La Scena Musicale

Wednesday, April 22, 2009

Salonen Era Comes to a Triumphant Close in Los Angeles

Review by Paul E. Robinson

Classical Travels

When I last visited LA (2002), just before the opening of Frank Gehry’s Walt Disney Concert Hall - the new home of the Los Angeles Philharmonic - I was not impressed with the exterior of the building. I did not stay long enough to see or hear the interior. This year, in LA again on my way back from China, I was in the hall on the occasion of one of Esa-Pekka Salonen’s last concerts as music director (April 9, 2009).

Opening Film a Tribute to Salonen
The evening began with a short film celebrating Salonen’s seventeen years with the orchestra. This is the longest tenure of any LA Phil music director and Salonen today is a beloved figure in the community.

Salonen has always peppered his programs with new works and collaborated with some of the most interesting artists in other fields including director Peter Sellars, and video artist Bill Viola. While other orchestras have got mired in the past and have had trouble reaching out to younger audiences, under Salonen’s leadership the LA Phil has been a trend-setter. His promotion of contemporary music, his exceptional conducting skills and his energy have made the LA Phil a uniquely modern orchestra.

Maestro’s Violin Concerto More Than a Program Pleaser
The first piece of music on the program was Ligeti’s Clocks and Clouds, which dates from 1972 and was inspired by the work of philosopher Karl Popper. Strangely hypnotic, the composition makes highly original use of five clarinets and a twelve-voiced women’s chorus. The ladies of the Los Angeles Master Chorale make a remarkable contribution.

Following Ligeti was the premiere of Salonen’s Violin Concerto. Judging by this work, Esa-Pekka Salonen is a multi-faceted, profoundly interesting man. The piece draws on quasi-experimental avant-garde techniques, but clearly has roots in the recent past- Stravinsky and Berg are evident influences - and takes pleasure in contemporary pop music too. Soloist Leila Josefowicz (photo: right) performed this fearsomely complex new work from memory, playing with authority and passion.

Beethoven Blazing with Intensity and Forward Motion!
Esa-Pekka Salonen is not known for his Beethoven, but he clearly has strong ideas about how the piece should go. He is very much a modern musician, well aware of what the period instrument specialists have taught us about this music and how it should sound.

Following suit, Salonen had his timpanist use harder sticks, his strings less vibrato, his trumpets rotary-valved instruments, etc. He is also current in believing that early 20th century performances with modern instruments have generally used far too many strings and failed to take seriously Beethoven’s metronome markings, and that these two issues, in fact, go hand in hand.

For this performance, Salonen cut his cellos back to eight and his basses back to six. Curiously, he used a seating pattern more common with conductors of a previous generation – Toscanini and Klemperer come to mind. Basses were on the left, with cellos behind the first violins. Second violins were to the conductor’s right on the outside.

All this scholarly preparatory work is irrelevant, however, if the performance falls short.

This Beethoven 5th was blazing in its intensity from beginning to end and Salonen's musicians played with every ounce of energy they could muster, especially the timpanist. His tempos could seem unyielding at times, but the relentless forward motion had its own rewards. I am sure the double basses would have liked a little less of it in the trio section of the scherzo – the tempo was so fast they could only approximate the actual notes – but who could complain in a performance this exciting.

On the podium, the conductor Salonen most resembles, in my opinion, is the late Herbert von Karajan. Like Karajan, Salonen is very still except for his arms, and his more extroverted movements clearly grow out of the music rather than being simply showy or exhibitionistic. He is very sparing in his cues but there is no question about his mastery of the music. Again like Karajan, this economy of movement and air of authority has the effect of focusing the attention of both musicians and audiences.

Salonen to Spend More Time Composing?

If Salonen has changed the music scene in LA, the city and its unique culture have changed him too. He was an introverted young Finn when he arrived, preferring to let his baton do the talking. He is older and more mature now, but also far more outgoing and not shy about expressing his opinions. He himself acknowledges that he discovered himself through living in LA and working with the orchestra.

As he nears the end of his historic tenure in Los Angeles, Salonen is a musician at the very top of his game. In the next few years he will spend at least part of his time in London as principal conductor of the Philharmonia Orchestra. In recent interviews, he has said that he will also devote more time to composing. If this is so, we look forward to hearing these new works. In his compositions over the past fifteen years, one can hear a steady evolution toward ever more ambitious and successful works.

Salonen is unquestionably an important composer. At the same time, he is one of the most gifted and imaginative conductors of his generation. Few maestros combine the technical command, the breadth of repertoire, the charisma and the imagination that define Salonen.

But time marches on. Dudamel is waiting in the wings in LA and will doubtless bring something new and vital of his own to the orchestra.

The Ultimate Measure of a Hall is the Music
The Walt Disney Concert Hall, the home of the Los Angeles Philharmonic, is, in my opinion, commendably daring architecturally, but neither beautiful nor practical.

The entrance seems to have been dealt with as an afterthought, or a necessary evil; to put it another way, it is so small and inconsequential as to seem apologetic, rather than inviting as it should be. Once inside, that impression of ‘unfriendliness’ is reinforced by dark and cramped lobbies.

The search for one’s seat can be a nightmare. Everything looks the same as one wanders from level to level, down nameless corridors, leading to who knows where. Had architect Frank Gehry decided that clear and prominent signage was unfashionable?

An usher appears. I offer up my incomprehensible ticket for guidance. She deciphers the secret code and motions me down another corridor.

At intermisssion, I somehow find my way to the refreshment area – no signs, of course. I expect to hear the usual bell, warning that intermission is coming to an end, but no such bell sounds. Instead, ushers clambering up and down the various levels begin shouting that the second half of the concert is about to begin.

Is this too one of Gehry’s bizarre innovations? Personally, I prefer a persistent bell to official bellowing. I was reminded of the soldiers I had seen a few weeks earlier, stationed in Tiananmen Square to manage the tourists; when people weren’t moving fast enough, they shouted menacingly, herding them along.

Like most other patrons, however, I am prepared to forgive most, if not all, of the nuisances heretofore mentioned, if the concert hall has wonderful acoustics; on the basis of what I heard in one concert by the LA Philharmonic in this hall, I must enthusiastically say: ‘All is forgiven’! In spite of its shortcomings, the Walt Disney Concert Hall is a great place to listen to music.

Acoustician for The Walt Disney Concert Hall (photo:right) was Yasuhisa Toyota, who also worked on Suntory Hall in Tokyo. Although he clearly deserves a lot of credit for the excellent sound in this hall, I looked in vain for his name on the LA Philharmonic website.

Kendall’s Brasserie and Bar
If you want a good meal before a concert, I suggest you avoid the two options inside the building and go across the street to the former home of the LA Philharmonic, the Dorothy Chandler Pavilion. Kendall’s Brasserie and Bar has excellent food, good service and a warm and friendly atmosphere. On a nice evening you can even sit outside and enjoy your meal.

Paul E. Robinson is the author of Herbert von Karajan: the Maestro as Superstar and Sir Georg Solti: his Life and Music, both available at

Photos of Esa-Pekka Salonen by Mathew Imaging

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Sunday, February 8, 2009

Anne-Sophie Mutter bringing Mendelssohn to Montreal

Violinist Anne-Sophie Mutter rejoins the Orchestre symphonique de Montréal after an absence of 20 years in time to celebrate Mendelssohn’s bicentennial. Mutter’s program will include one of her specialties, Mendelssohn’s Violin Concerto in E Minor, op.64, also found in her new album Mendelssohn. Appropriately, 2008 saw Mutter receive the Leipzig Mendelssohn Prize as well as the coveted Ernst von Siemens Music award, thereby cementing her place amongst the elites.

Salle Wilfrid-Pelletier at Place des Arts: February 10, 11 at 8 PM.

In Saturday’s Montreal Gazette, Arthur Kaptainis interviews Mutter.

- Lisala Halapua

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Tuesday, January 27, 2009

Today's Birthdays in Music: January 27 (W.A. Mozart, Ehnes)

1756 - Wolfgang Amadeus Mozart, Vienna, Austria; composer


Symphony No. 41 in  C, K.551("Jupiter"), 3rd mvt. (Jeffrey Tate conducts the English Chamber Orchestra)

Clarinet concerto in A, K.622, 2nd mvt. (Eric Hoeprich, basset clarinet; orchestra of the Kölner Akademie, Michael Alexander Willens conducting.  Festival la Chaise-Dieu Abbatiale, 2005)

Leontyne Price sings "L'amerò, sarò costante" from Il Re Pastore with Izthak Perlman, violin; Zubin Mehta conducts the New York Philharmonic Orchestra (1980).

1976 - James Ehnes, Brandon, Canada; violinist

Official website

James Ehnes plays the Largo from J.S. Bach's Sonata for violin solo #3 in C, BWV 1005

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Monday, January 26, 2009

Today's Birthdays in Music: January 26 (Furtwängler, Dudamel)

1886 - Wilhelm Furtwängler, Berlin, Germany; conductor, composer

"Genius forged in the cauldron of war"

Wilhelm Furtwängler conducts the Berlin Philharmonic in the Overture to Wagner's Die Meistersinger (1942)

1981 - Gustavo Dudamel, Barquisimeto, Venezuela; conductor, violinist

Gustavo Dudamel website

Gustavo Dudamel conducts the Simon Bolivar Orchestra in Arturo Márquez's Danzón No. 2 (Promenade Concerts, London, 2007)

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Tuesday, January 13, 2009

Folk Mass

Mark O’Connor, violon ; Elizabeth C. Patterson ; Gloriæ Dei Cantores
OMAC - 10 (57 min 47 s)
**** $$$$

Mark O’Connor (né en 1961) est un violoniste « folk » américain (ce que nous, Québécois, appellerions un « violoneux ») aussi amateur de reels et de rigodons du type bluegrass, que de concertos, de musique de chambre et de collaborations avec les artistes classiques les plus en vue aux États-Unis (Yo-Yo Ma et Joshua Bell, entre autres). Ce touche-à-tout souvent inspiré a écrit il y a quelques années un concerto pour fiddler (violoneux) et orchestre qui constitue désormais une œuvre-phare du répertoire appelé à rapprocher les cultures « savante » et « populaire » chez nos voisins du Sud. L’œuvre présentée ici vise le même noble objectif dans le domaine sacré. Extraits de l’Ancien Testament, les textes évoquent le voyage jalonné de conflits, de douleur et d’adversité du peuple juif, depuis le premier appel de Yahvé jusqu’à la rédemption finale. O’Connor est ici plus austère que dans ses œuvres précédentes, mêlant non sans intelligence les mélodies populaires aux allusions polyphoniques ou grégoriennes. Le résultat, certainement moins populiste que ses précédents opus, est également une œuvre plus raffinée et plus exigeante, baignant dans des harmonies d’une grande beauté.

- Frédéric Cardin

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Wednesday, December 31, 2008

Today's Birthday in Music: December 31 (Milstein)

1903 - Nathan Milstein, Odessa, Russia; violinist

Biography and more

Nathan Milstein plays:

Beethoven's Kreutzer Sonata, 1st mvt. (Georges Pludermacher at the piano)

J.S. Bach's Partita for solo violin in D minor (filmed in Paris, 1968)

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Sunday, December 28, 2008

Today's Birthdays in Music: December 28 (Kennedy, Sessions)

1956 - Nigel Kennedy, Brighton, England; violinist and violist


Nigel Kennedy with Aisling Casey and the Irish Chamber Orchestra plays J.S. Bach's Concerto for Violin and Oboe, BWV 1060, 1st mvt.

1896 - Roger Sessions, Brooklyn, NY, U.S.A.; composer


Duo for Violin and Piano, 2nd mvt. (Carlos Bernales and Chris Christopher, Queen's College, 2008)

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Monday, December 15, 2008

Today's Birthday in Music: December 15 (I. Haendel)

1928 - Ida Haendel, Chelm, Poland; violinist

Biography (Encyclopedia of Music in Canada)
"The one they don't want you to hear" (La Scena Musicale, June 2000)

Ida Haendel plays Sarasate's Carmen Fantasy, 1st mvt. (Orchestre de Radio-Canada, conducted by Franz-Paul Decker, 1981)

Brahms Violin Concerto, 2nd mvt. (Orchestre de Radio-Canada, conducted by Franz-Paul Decker, 1981)

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Sunday, December 14, 2008

Œuvres pour violon et orgue

Anne Robert, violon; Jacques Boucher, orgue
XXI 1626 (61 min 13 s)
Music for the organ and violin has received little attention for the last 120 years, but this disc of 13 pieces from eight composers demonstrates how both Romantic and Modern composers value the two instruments. The gems are found at the beginning and end. The album opens with the gloomy organ chords of the late Romantic Swedish composer Gustav Hägg’s Adagio, Op. 34. After the first few solo bars, the violin enters singing a dejected melody that sets the tone for the entire album.
Canadian composer John Burge’s dramatic and musical Variations Éclectiques, written especially for Robert and Boucher, closes the album. Based on variations of minor and chromatic themes heard in the first few bars, the 15-minute piece is driven, yet haunting. The violin is played with precision and poise while the organ permeates with rhythmic, yet dark themes, occasionally pushing the tempo into a 3/4 waltz. While the music borders on the sinister, the duo brings to life Burge’s ghostly lyricism. Other highlights include Paul Gläser’s lamenting Troestung and Herman Schroder’s well crafted Funf Stücke für Violine und Orgel. The poignant melodies from Robert’s violin and Boucher’s lyrical, yet often melancholic, organ create a powerful and emotional hour of music.

- Andrew Buziak

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Tuesday, December 9, 2008

Today's Birthdays in Music: December 9 (Schwarzkopf, Bell)

1915 - Elisabeth Schwarzkopf, Jarotschin, Germany; opera and lieder soprano

Obituary (The Times, London, August 2006)

First part of Elisabeth Schwarzkopf documentary (1985)

"Frühling" and "September" from Richard Strauss's Four Last Songs (Georg Szell conducts the Radio Symphonie Orchestra Berlin

1967 - Joshua Bell, Bloomington, IN, U.S.A.; violinist

Official website

Joshua Bell plays and conducts Haydn's Concerto for Violin and Orchestra No. 1 in C (Verbier Festival Chamber Orchestra, July 2008)

Joshua Bell plays The Girl with the Flaxen Hair, by Debussy (with the Orpheus Chamber Orchestra)

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Thursday, November 27, 2008

Today's Birthdays in Music: November 27 (Cozzolani, H. Hahn)

1602 - Chiara Cozzolani, Milan, Italy; composer


Cappella Clausura performs "Laudate pueri" from Cozzolani's Vespro della Beata Vergine

1979 - Hilary Hahn, Lexington, VA, U.S.A.; violinist

Official website

Hilary Hahn plays Korngold's Violin Concerto, 3rd mvt. (Deutsches Symphonie-Orchester Berlin, conducted by Kent Nagano)

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Monday, November 24, 2008

Austin Explores "Hungarian Connection"

Classical Travels with Paul E. Robinson

It was a clever idea for Austin Symphony music director Peter Bay to preface a rare performance of Miklós Rózsa’s Violin Concerto with some of Brahms Hungarian Dances. Rózsa was born in Budapest and makes use of Hungarian folk music in his concerto. The major work on the program was Brahms’ Fourth Symphony, a work that has no apparent Hungarian connection. But who can be sure? Besides twenty-one Hungarian Dances and eleven Zigeunerlieder (Gypsy Songs), not to mention the "Rondo alla Zingarese" from his G minor Quartet, Brahms had Hungarian music in his blood.

How Hungarian are Brahms’ “Hungarian” Dances?
Peter Bay chose to program just three of the Hungarian Dances and only the ones that Brahms orchestrated himself from pieces originally composed for piano duet. To my mind these pieces best reveal their charm when they are played by two people – preferably very good friends – seated at one keyboard. But it is understandable that Brahms wanted to capitalize on the popularity of these pieces by making them available for performance by symphony orchestras. Incidentally, the discussion still rages as to whether the music Brahms used as the basis for his dances were really gypsy rather than Hungarian. The consensus is that the music Bartók and Kodály later uncovered in their travels through rural Hungary was both much more authentic and more complex.

Hungarian-Born Miklós Rózsa Prolific Composer of Movie Music
Miklós Rózsa (1907-1995) may have been born in Hungary but he lived most of his life in Los Angeles writing music for the movies. He was very good at it too and his skills contributed greatly to the success of films such as Ben Hur, Spellbound, Double Indemnity, Quo Vadis, and even the Steve Martin comedy Dead Men Don’t Wear Plaid. But Rózsa wrote important concert music too. When Leonard Bernstein made his legendary debut with the New York Philharmonic in 1943 there was a Rózsa work on the program: Theme,Variations and Finale Op. 13. And it was Jascha Heifetz who encouraged Rózsa to write his Violin Concerto and gave the first performance in 1956 with the Dallas Symphony.

At the time Rózsa was at the height of his career as a film composer. Not surprisingly, the Violin Concerto does sound a lot like film music of the period. It has soaring romantic melodies and lush orchestration. What’s more, Rózsa borrowed chunks from the Violin Concerto for the film score he composed in 1970 for The Private Life of Sherlock Holmes. Not that there is anything wrong with that. The Violin Concerto is a well-made and very attractive piece that deserves a place in the repertoire. And Robert McDuffie is just the man to play it. He recorded it in 1999 for Telarc and lately he has been playing it all over the world, including on a tour with the Jerusalem Symphony.

McDuffie Dazzles with Tone & Technique in Rózsa’s Violin Concerto
There are certainly Hungarian elements in the Violin Concerto but they are not the gypsy elements popularized by Brahms. Rózsa makes use of the pentatonic scale and some rhythmic devices characteristic of some Hungarian folk music. But it would be misleading to say that the concerto is “based” on Hungarian folk music. It has a character all its own. When the music is not lyrical it is often virtuosic in the extreme, especially in the thrilling codas closing the first and third movements. I had never heard McDuffie live before and I was immensely impressed by his superlative playing and commanding presence. I was also amazed by the volume of sound he produced. After just a few concerts in the still-new Long Center it is impossible to say what the hall is contributing to the music. But it seems that the hall is very flattering to the sound of a solo violin. In any case, let’s hope that McDuffie returns soon. He is a wonderful artist. And let’s not forget conductor Peter Bay’s contribution to the success of this performance. He and the ASO were with McDuffie every step of the way.

A Scholarly Reading of Brahms’ Symphony No. 4
The concert concluded with Brahms’ Symphony No. 4 in a performance that sounded well-prepared and very satisfying on its own terms. Peter Bay gave us a scholarly view of the score, paying careful attention to balances – the low-lying flute solo in the fourth movement came through beautifully - and maintaining forward motion. Over the years orchestras have grown larger and conductors have tended to make Brahms symphonies richer and more powerful than they were in the composer’s lifetime. We know that at the first performances a much smaller string section was used. On the other hand, orchestras play in larger halls today and perhaps they need to produce a bigger sound for the music to make the same effect.

Orchestral Seating Plans & the Search for an Ideal Sound

Bearing all of these issues in mind I personally would still like to hear a more robust sound in the Brahms symphonies. Perhaps the acoustics of the hall were not entirely sympathetic to the conductor’s approach. Peter Bay and the ASO might want to experiment with different seatings. For this concert the double basses were lined up on the extreme right of the stage and from where I sat they hardly projected at all. Perhaps they could be moved to the left side facing out for better effect. The timpani was placed at the right rear of the orchestra and the sound was distant and muffled. Similarly, the trumpets seemed to disappear in the climaxes. In such matters Leopold Stokowski provides a useful role model. He never stopped searching for better seating plans for his orchestras. He realized that every hall is different, and that there is nothing scientific about the traditional orchestral seating. The point is to try to find the ideal sound for every piece in every place. We can’t do much to physically change concert halls after they have been built but we can certainly try to make them sound better. And Stokowski was legendary for making orchestras sound wonderful.

Paul E. Robinson is the author of Herbert von Karajan: the Maestro as Superstar and Sir Georg Solti: his Life and Music, both available at For more about Paul E. Robinson please visit his website.

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Monday, November 17, 2008

Today's Birthdays in Music: November 17 (Kogan, Mackerras)

1924 - Leonid Kogan, Dnepropetrovsk, Ukraine; violinist


Leonid Kogan plays Hungarian Dance No. 17 by Brahms

1925 - Charles Mackerras, Schenectady, NY, U.S.A.; conductor

The Modest Maestro (The Guardian, UK, Aug. 2005)

The joint principal flautist of the Philharmonia Orchestra interviews Charles Mackerras

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Sunday, November 2, 2008

Today's Birthdays in Music: November 2 (Dittersdorf, Sinopoli)

1739 - Carl Ditters von Dittersdorf, Vienna, Austria; composer and violinist

Biography and picture

Concerto for Double Bass in E major, 1st mvt. (Soloist Gábor Fánczi; Szent István Filharmonics Orchestra, conductor Kálmán Záborszky.  Budapest)

1946 Giuseppe Sinopoli, Venice, Italy; conductor and composer

Interview (1986)

Giuseppe Sinopoli conducts the Triumphal March scene from Verdi's Aida (Dresden, 2001)

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Thursday, October 30, 2008

Today's Birthdays in Music: October 30 (Warlock, Mintz)

1894 - Peter Warlock, London, England; composer and music critic

Peter Warlock Society website

Capriol Suite for String Orchestra, parts 1-3 (Chamber Ensemble Muenster, 1994)

1957 - Shlomo Mintz, Moscow, Russia; violinist and conductor

Shlomo Mintz webpage

Shlomo Mintz plays Paganini's Violin Concerto No. 1, 1st mvt., on "Il Cannone", Paganini's own 1742 Guarneri violin (Limburg Symphony Orchestra, Yoel Levi conducting, Maastricht, Netherlands 1997)

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Monday, October 27, 2008

Today's Birthday: October 27 (Paganini)

1782 - Niccolò Paganini, Genoa, Italy; violinist, violist, guitarist, composer

Legendary violinists

Jascha Heifetz plays Caprice No. 24 (accompanist Emanuel Bay)

Leonid Kogan plays Paganini's variations on the theme "Di tanti palpiti" from Rossini's Tancredi

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Saturday, October 25, 2008

Today's Birthdays in Music: October 25 (Bizet, J. Strauss II)

1838 - Georges Bizet, Paris, France; composer and pianist

Grove's Dictionary biography

Julia Migenes Johnson sings the Habanera from Carmen (1985 film)

Minuet from L'Arlésienne Suite No. 2 (Bulent Evcil, flute, with the Instanbul State Symphony Orchestra)

1825 - Johann Strauss II, Vienna, Austria; violinist, conductor, composer


Herbert von Karajan conducts the Vienna Philharmonic Orchestra in "Unter Donner und Blitz" (New Year's Eve concert, Vienna 1987)

Kiri Te Kanawa sings "Klange der Heimat" (Czsárdás) from Die Fledermaus (Covent Garden 1984, Placido Domingo conducting)

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Saturday, October 11, 2008

Today's Birthdays in Music: October 11 (De Lucia, Bridgetower)

1860 - Fernando De Lucia, Naples, Italy; opera tenor


Fernando De Lucia sings "Una furtiva lagrima" from Donizetti's L'Elisir d'Amore

1780 - George Bridgetower, Biala, Poland; violinist

Biography and more

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Thursday, October 9, 2008

Le Violon brisé

poèmes d’Émile Nelligan choisis et interprétés par Albert Millaire, accompagné au violon par Anne Robert
Montréal : Éditions Fides, 2008
64 pp. (CD : 68 min 21 s)
ISBN13 9782762127904
***** $$$$

Ce livre-disque est l’aboutissement d’une démarche originale qui fait le tour du Québec depuis quelques années déjà sous plusieurs formes. C’est Albert Millaire lui-même, homme de lettres et de culture, qui eut l'idée de conjuguer ainsi la poésie - sa passion - et la musique. Précédé de deux autres « récitals » consacrés à la poésie des XVIIe et XVIIIe siècles, celui-ci fait honneur au Rimbaud de l’Amérique française, Émile Nelligan (1879-1941). Entre des lectures sobres et touchantes de certaines des plus belles pages de ce grand Québécois, Albert Millaire laisse toute la place au violon lumineux d’Anne Robert. Les musiques de Bach (Partita no 2), Reger (Sonate op. 91 no 2), Paganini (Caprice no 13), Telemann (Fantaisie no 2), Daveluy (Sonate) et Papineau-Couture (Suite) accentuent la profondeur des textes (La Romance du vin et Le Vaisseau d’Or, bien sûr, mais aussi Soir d’hiver, Rêve de Watteau, Devant deux portraits de ma mère, Fantaisie créole, Châteaux en Espagne, Five O’Clock, etc.) sans les alourdir ou en trahir l'essence une seule seconde. Une rencontre essentielle entre deux univers qui s’attirent et s’embrassent naturellement, pour le plus grand bonheur de l'auditeur épris de beauté, celle qui bouleverse, qui nourrit et qui s’élève bien au-dessus du trivial et de l’ordinaire. Encore, svp.

- Frédéric Cardin

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Tuesday, September 30, 2008

Today's Birthday in Music: September 30 (D. Oistrakh)

1908 - David Oistrakh, Odessa, Ukraine; violinist and conductor

Biography and more

David Oistrakh plays Sibelius's Violin Concerto, 2nd mvt. (Moscow Radio Symphony Orchestra, conductor Gennady Rozhdestvensky, 1966)

David and Igor Oistrakh play Prokofiev's Sonata for Two Violins, 2nd mvt.

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Monday, September 22, 2008

Today's Birthdays in Music: September 22 (Tomowa-Sintow, Szeryng)

1941 - Anna Tomowa-Sintow, Stara Zagora, Bulgaria; opera soprano

Home Page

Anna Tomowa-Sintow sings "Or sai chi l'onore" from Mozart's Don Giovanni (Herbert von Karajan conducting; 1987)

1918 - Henryk Szeryng, Zelazowa Wola, Poland; violinist

Obituary (NY Times, March 1988)

Henryk Szeryng plays Tchaikovsky's Violin Concert, 3rd mvt. (Israel Philharmonic Orchestra, Zubin Mehta conducting; early 1980s)

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Wednesday, September 3, 2008

Today's Birthday in Music: September 3 (Locatelli)

1695 - Pietro Locatelli, Bergamo, Italy; composer and violinist


Sonata in D major for cello and harpsichord (Levon Mouradian, cello; Jenny Silvestre, harpsichord.  Portugal, 2008)

Concerto for 4 violins in F major, Op. 4, mvts. 2 and 3 (Musica Antiqua Köln, conductor Reinard Goebel)

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Sunday, August 31, 2008

Today's Birthday in Music: August 31 (Perlman)

1945 - Itzhak Perlman, Tel Aviv, Israel; violinist, conductor and pedagogue

Making the Grade (Strings magazine, Aug./Sept. 2004)

Perlman plays:

Tchaikovsky's Violin Concerto (Israel Philharmonic Orchestra in Russia, Zubin Mehta conducting)

March from Prokofiev's Love for Three Oranges (arr. Heifetz)

Perlman conducts a Master Class in Russia

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Sunday, August 24, 2008

Today's Birthdays in Music: August 24 (Dubois, A. Marcello)

1837 - Théodore Dubois, Rosnay, Marne, France; composer and organist


Prelude in C minor (Paul Wagener, organ)

Rehearsing The Seven Last Words of Christ (Franco Tenelli, tenor; Julie Dufresne, soprano; Catherine Todorovski, organ)

1669 - Alessandro Marcello, Venice, Italy; composer and violinist


Concerto for oboe and orchestra in D minor (Paolo Grazzi, oboe; Il Giardino Armonico, dir. Giovanni Antonini)

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Wednesday, August 20, 2008

Today's Birthdays in Music: August 20 (Bernardi, Vengerov)

1930 - Mario Bernardi, Kirkland Lake, Canada; conductor

Biography (Encyclopedia of Music in Canada)

1974 - Maxim Vengerov, Novosibirsk, Russia; violinist

Official website
Cordes sensibles (La Scena Musicale, Nov. 2002)

Maxim Vengerov plays "Ballade" by Ysaÿe

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Tuesday, August 12, 2008

Today's Birthdays in Music: August 12 (Tourangeau, Biber)

1940 - Huguette Tourangeau, Montreal, Canada; opera mezzo-soprano

Biography (Encyclopedia of Music in Canada)

Huguette Tourangeau (with Allan Monk) sings "Batti batti, o bel Masetto" from Mozart's Don Giovanni (The Met., 1978)

Huguette Tourangeau and Joan Sutherland sing "Viens, Mallika" (Flower Duet) from Delibes' Lakmé

1644 - Heinrich von Biber, Wartenberg, Bohemia; composer and violinist


Agnus Dei from Mass in B flat major (Gabrieli Consort and Players, director Paul McCreesh)

Sonata "La Battaglia" in D major (Il Giardino Armonico, director Giovanni Antonini)

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Monday, July 21, 2008

Today's Birthdays in Music: July 21 (Kuerti, Stern)

1938 - Anton Kuerti, Vienna, Austria; pianist, teacher, composer

Interview (La Scena Musicale, April 2008)

1920 - Isaac Stern, Kremenetz, Ukraine; violinist

Obituary (NY Times, Sept. 2001)

Isaac Stern plays and conducts Mozart's Violin Concerto No. 3, 3rd mvt. (1984)

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Wednesday, July 16, 2008

Today's Birthdays in Music: July 16 (Zukerman, Ysaÿe)

1948 - Pinchas Zukerman, Tel Aviv, Israel; violinist, violist, conductor

A Gift for Music (La Scene Musicale, March 2002)

Schubert's "Trout Quintet", 4th mvt., played by Itzhak Perlman (violin), Daniel Barenboim (piano), Jacqueline Du Pré (cello), Zubin Mehta (bass) and Pinchas Zukerman  (viola) (1969)

1858 - Eugène Ysaÿe, Liège, Belgium; violinist, composer, conductor


Ysaÿe plays "Mazurka" by Wieniawski (1912 recording)

Valeriy Sokolov plays Ysaÿe's Sonata No. 3 for solo violin (filmed by Bruno Monsaingeon at the Yehudi Menuhin School, 2003)

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Wednesday, July 9, 2008

Today's Birthday in Music: July 9 (Respighi)

1879 - Ottorino Respighi, Bologna, Italy; composer, violinist

Short biography & pictures
Various articles

The Pines of Rome (1. "Pines of the Villa Borghese"; 2." Pines near a Catacomb"); Orchestra dell'Accademia nazionale di Santa Cecilia, conductor Antonio Pappano.  Rome, January 2007)

Ancient Airs and Dances, Suite No. 3 ("Italiana" and "Siciliana") - paintings by Caravaggio

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Sunday, June 29, 2008

Today's Birthdays in Music: June 29 (Mutter, Kubelik)

1963 - Anne-Sophie Mutter, Rheinfelden, Germany; violinist

Wiki entry
Official website

Anne-Sophie Mutter plays the Sarabande from J.S. Bach's Partita in D minor

1914 - Rafael Kubelik, Býchory, Bohemia (Czech Republic), conductor

Wiki entry
Obituary (N.Y. Times, 1996)

Rafael Kubelik leads the Bavarian Radio Symphony Orchestra in "The Moldau" from Smetana's Má vlast (Munich, 1984)

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Saturday, June 28, 2008

Today's Birthdays in Music: June 28 (Hampson, Joachim)

1955 - Thomas Hampson, Elkhart, Indiana; opera and recital baritone

Wiki entry
Biography & pictures
Interview (1998)

Thomas Hampson sings "Die zwei blauen Augen" from Mahler's Lieder eines fahrenden Gesellen (Songs of a Wayfarer)

1831 - Joseph Joachim, Kittsee, Hungary; violinist, conductor, composer

Wiki entry

Joseph Joachim plays his Romance in C major

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Thursday, June 19, 2008

Today's Birthdays in Music: June 19 (Rothenberger, J. Stamitz)

1926 - Anneliese Rothenberger, Mannheim, Germany; opera soprano

Wiki entry

Anneliese Rothenberger (Sophie) and Kerstin Meyer (Octavian) sing the final duet from Strauss's Der Rosenkavalier (1969)

1717 - Johann Stamitz, Deutschbrod, Bohemia; composer and violinist

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Sinfonia "La melodia germanica" Nº 3, 1st mvt. (Joven Camerata Filarmónica)

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Monday, June 16, 2008

Today's Birthdays in Music: June 16 (Hadley, Boskovsky)

1952 - Jerry Hadley, Princeton, Illinois, U.S.A.; opera and concert tenor

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Jerry Hadley sings "Che Gelida Manina" from Puccini's La Bohème

1909 - Willi Boskovsky,Vienna, Austria; conductor, violinist

Wiki entry

Vienna New Year's Concert 1974: Boskovsky and the Vienna Philharmonic play Ohne Sorgen (Carefree), Polka by Josef Strauss

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Monday, June 9, 2008

Today's Birthdays in Music: June 9 (Cotrubas, Nielsen)

1939 - Ileana Cotrubas, Galati, Romania; opera soprano

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Ileana Cotrubas sings "Addio del passato" from Verdi's La Traviata (1983)

1865 - Carl Nielsen, Odense, Denmark; composer, violinist, conductor

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Symphony No. 4, "The Inextinguishable" 4th mvt. (BBC Symphony Orchestra, Osmo Vanska conducting)

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Monday, June 2, 2008

Tedi Papavrami : portrait discographique

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Né à Tirana en Albanie, Tedi Papavrami commence l'étude du violon à quatre ans avec son père, Robert Papavrami, professeur réputé dont l'influence sera déterminante pour toute la suite de son développement technique et artistique. À l'âge de 8 ans, il interprète en public avec l'Orchestre Philharmonique de Tirana les Airs Bohémiens de Sarasate, puis à onze ans le premier Concerto de Paganini.

En septembre 1982, à l'initiative du flûtiste Alain Marion, il est invité en France en qualité de boursier du gouvernement français. Il y suit l'enseignement de P. Amoyal au C.N.S.M. de Paris. Tedi Papavrami remporte en 1985 le Prix du Concours International Rodolfo Lipitzer et en 1986 le Premier Prix de violon, premier nommé à l'unanimité du jury du C.N.S.M. de Paris. En 1987 il obtient la Licence de Concert au Conservatoire de Lausanne, dans la classe de P. Amoyal. Il poursuit sa formation avec Z. Francescatti et V. Mullova. En juin 1992, la SACEM lui décerne le Prix Georges-Enesco, et en septembre 1993, il remporte le Premier Prix du Concours International Sarasate à Pampelune ainsi que le Prix Spécial du Public.

Tedi Papavrami a donné de nombreux concerts en récital et en soliste, tant en Europe, qu'en Turquie, au Japon, en Israël, en Afrique du Sud, etc.. Remarqué lors de son passage dans l'émission "Double Je" que lui consacrait Bernard Pivot, il est engagé par la réalisatrice J. Dayan, pour interpréter Danceny, dans l'adaptation des Liaisons Dangereuses réalisée pour TF1, aux côtés de Catherine Deneuve ou Rupert Everett.

Parallèlement à ses activités de musicien, Tedi Papavrami est, depuis 2000, le traducteur d’Ismail Kadaré pour les éditions Fayard, qui travaillent à la parution des œuvres complètes de l’écrivain albanais.

La saison prochaine de Tedi est chargée : signalons ainsi, en septembre, le Concerto de Magnus Lindberg, avec l’Orchestre Philharmonique de Radio France ; des concerts avec l’Orchestre Philharmonique de Nice en avril 2009, ainsi que plusieurs prestations avec le Quatuor Schumann ou en formation chambriste avec des musiciens tels que Ilya Gringolts, Frank Braley, Dame Felicity Lott, Philippe Bianconi…

Johann Sebastian BACH (1685-1750)

The Six Sonatas and Partitas

AEON 2005 / Harmonia Mundi Distribution

Un enregistrement remarquable à tous points de vue ! Il faut ici parler aussi bien du courage, de l’inspiration, que des qualités techniques et interprétatives de Tedi Papavrami.

Tout ceci est réuni dans ce qui représente pour beaucoup une sorte de quintessence de l’art du violon… Dans ces Six Sonates et Partitas, le violoniste franco-albanais ne perd à aucun moment la maîtrise de la ligne mélodique, des bases harmoniques, mais il sait surtout proposer une interprétation claire mais dynamique, colorée mais harmonieuse, inspirée mais respectueuse du texte. Loin de versions voulant se démarquer par des choix interprétatifs (trop) éloignés de la vision du violon de Bach, celle de Tedi Papavrami propose, sans jamais se trahir ou trahir le compositeur, et magnifiquement servie par un jeu d’archet très précis, une sorte de « simplicité originelle » qui mérite tout le respect et l’admiration possible. Usant peut être plus de nuances et d’effets de tempi que Nathan Milstein, dont la version reste pour nombre de mélomanes, et à juste titre, indétrônable, Tedi Papavrami s’impose comme un artiste noble, à l’élégance inspirée, au respect passionné.

Citons une magnifique Partita N°1, avec une Sarabande magnifique où l’émotion se mêle a la respiration émue du soliste ; comment ne pas évoquer cette superbe Ciaccona où Tedi Papavrami fait le choix d’une interprétation des plus simples, mesurées, mais des plus émouvantes également. Avec un son plein, chaleureux, doux mais fort à la fois, son violon murmure, récite, clame la musique de Bach…

Un très grand bravo à Tedi Papavrami pour cet enregistrement exceptionnel !

Johannes BRAHMS (1833-1897)

The Violin Sonatas (N°1 en sol majeur, op. 78 ; N°2 en la majeur, op. 100 ; N°3 en ré mineur, op. 108)

Tedi Papavrami, violon

Philippe Bianconi, piano

AEON 2007 / Harmonia Mundi Distribution

Jeux nuancés, maîtrisés, domptés, virant soudainement aux envolées les plus folles, les plus violentes, les plus exaltées : Tedi Papavrami, brillamment accompagné par le pianiste Philippe Bianconi, propose une interprétation tout en mesure et en passion des Sonates de Brahms. Jeu d’archet soigné, vibrato souple et expressif, mais sans excès, le violoniste fait surtout preuve d’une merveilleuse lecture mélodique de ces pièces et d’une interprétation d’un romantisme certain, mais sans langueur et pathos excessifs. A l’inverse, les passages les plus rythmées et rythmiques, les plus animés et souvent les plus tragiques, ne manquent en aucun cas d’énergie, de sérénité et de volonté. Encore une fois, ce sont la mesure et l’aspect réfléchi, posé, serein, qui ressortent de cet enregistrement de Tedi Papavrami. Interprétées sur un violon contemporain fait par Christian Bayon en 2005, les Sonates expriment sous son jeu, suivi dans sa conception élégante et inspirée, par le jeu précis, concis, opportun, de Philippe Bianconi, toute leur force dramatique : tantôt menées par la tristesse, la douleur, tantôt par la sérénité joyeuse, l’allégresse frénétique, ces pièces soulignent également la volonté remarquable de Tedi Papavrami de ne pas se cantonner à un répertoire de soliste virtuose, et à aborder avec passion et conviction le style chambriste, en le servant parfaitement. Un album pleinement recommandé !

Crédit photographique : © Jérôme Prébois

Audrey Roncigli

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Sunday, April 27, 2008

Today's Birthdays in Music: April 27 (Prokofiev, Oistrakh)

1891 - Sergei Prokofiev, Sontsovka, Ukraine; composer (several sources give d.o.b. as April 23)

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Prokofiev Page

Prokofiev - Romeo & Juliet (Ballet de l'Opéra National de Paris)

Prokofiev's 7th piano sonata, 1st mvt. (Glenn Gould, 1961)

1931 - Igor Oistrakh, Odessa, Ukraine; violinist

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Interview (2003)

Igor and David Oistrakh play Prokofiev's Sonata for Two Violins, 2nd mvt.

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Tuesday, April 22, 2008

Today's Birthdays in Music: April 22 (Ferrier, Menuhin)

1912 - Kathleen Ferrier, Higher Walton, England; contralto

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Kathleen Ferrier sings "Come to me, soothing sleep" from Handel's Ottone

1916 - Yehudi Menuhin, New York City, USA; violinist, conductor

Wiki entry
Short bio
Yehudi Menuhin (La Scena Musicale, April 2000)

Yehudi Menuhin and Glenn Gould play Bach's Violin Sonata No. 4 in C minor (BWV 1017), Adagio

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Monday, April 21, 2008

Linus Roth : naissance d’un (très) Grand…

Lorsqu’Anne-Sophie Mutter écrit de ce jeune violoniste allemand, qu’il est un « artiste dont la sensibilité musicale et la virtuosité ne font pas de doute » et dont « l’éventail stylistique, le caractère et le charisme se sont largement développés et l’ont toujours convaincue », elle ne fait que confirmer une impression largement positive issue des scènes de concert et d’un enregistrement remarquable parue chez EMI…

Né en 1977 à Ravensburg, Linus Roth découvrit le violon à l’âge de six ans. Dès ses 12 ans, il fut admis à la classe préparatoire du Professeur Nicolas Chumachenco au Conservatoire de Fribourg en Brisgau. Dès 1993, il étudia au Conservatoire de Lübeck auprès du célèbre Professeur Zakhar Bron jusqu’à l’obtention de son diplôme artistique en 1999. En 2000, il rejoignit le Conservatoire de Musique et de Théâtre de Zurich et le Professeur Ana Chumachenco et obtint son diplôme de soliste. Depuis, Ana Chumachenco suit toujours son développement artistique. De 1998 jusqu’à la fin de ses études, Linus Roth fut boursier de la fondation «Freundeskreis Anne-Sophie Mutter» et profita également des conseils de Josef Rissin, Yuri Bashmet, Herman Krebbers, et Salvatore Accardo à l’Academia Chigiana de Sienne.

Premier prix au Concours international de Violon de Novosibirsk (1995), Prix des boursiers du Music Forum – Young Classic World d’Allemagne (1999), Premier Prix du Concours de Berlin (2003), Linus Roth joue le violon « Dancla » sorti de l’atelier d’Antonio Stradivarius en 1703, qui lui est gracieusement prêté par la Fondation pour la Musique de la Landesbank Baden- Württemberg.

Audrey Roncigli : Linus, comment décririez-vous la source de votre inspiration ?
Linus Roth :
Je peux être inspiré par des choses très différentes : une relation avec un être aimé, ou un concert d’un collègue artiste. Une œuvre picturale peut aussi fournir une intense inspiration : on pourrait par exemple dire que l’on trouve les couleurs, la lumière et le style d’un tableau de Monet dans la musique de Debussy. Mais je peux aussi être inspiré par un lever de soleil vu d’avion… Je dirais en fait que chaque chose que je vis devient une partie de ce que j’exprime dans la musique.

Audrey Roncigli : Vous avez travaillé avec Anne-Sophie Mutter. Comment et dans quel sens vous a-t-elle influencé ?
Linus Roth :
Durant mes études à sa Fondation en tant qu’élève boursier, j’ai eu la chance de jouer très régulièrement pour elle. Elle voulait observer comment je me développais artistiquement. Vous pouvez imaginer que je prenais chacune de nos rencontres très au sérieux, car c’est une immense artiste et je l’admire énormément. Elle ne parlait pas vraiment beaucoup, mais ce qu’elle disait était toujours très important, profond, et ses conseils musicaux me guident toujours.

Audrey Roncigli : Vous avez un vaste répertoire, s’étendant de Bach à Hartmann en passant par Piazzola. Comment un jeune artiste comme vous choisit et construit son répertoire ? Pourquoi jouer des pièces rares comme le Concerto funèbre d’Hartmann ?
Linus Roth :
il faut des années pour se constituer un vaste répertoire. On peut apprendre la partition en quelques jours, mais plus vous pratiquez la pièce, plus vous la jouez depuis longtemps, et plus vous vous en sentez proche. Quelquefois, j’apprends un concerto simplement parce que l’orchestre ou le chef le demande, comme ce fut le cas pour Hartmann. Et quelquefois, il apparaît que je veuille jouer une pièce particulière. Par exemple, je viens, enfin, de trouver quelques chefs d’orchestre acceptant de diriger le Concerto de Schumann, une pièce que j’avais envie de jouer depuis longtemps. Mon répertoire se développe constamment : en parallèle du Concerto de Schumann, je vais bientôt jouer le Concerto de Barber, puis celui de Britten. J’aimerais aussi ajouter des pièces de musique contemporaine, comme Dutilleux, Gubaidulina… Je pense que je ne m’ennuierai pas !

Audrey Roncigli : Vos débuts discographiques avec Jose Gallardo chez EMI ont remporté le Prix ECHO. Comment ce rêve fabuleux d’enregistrer chez EMI s’est-il réalisé ?
Linus Roth :
J’avais envoyé un enregistrement de concert à EMI, car je savais qu’ils avaient une collection dédiée aux « Jeunes Artistes ». Après quelques mois, j’ai reçu un email de leurs bureaux de Londres ; le producteur est venu me voir en concert, et il m’a invité à enregistrer ce disque. Le prochain disque sortira en juin, avec les Sonates pour Violon de Schumann, ainsi que des Lieder arrangés pour violon et piano par Jose Gallardo.

Audrey Roncigli : Qu’est-ce qui rend une pièce difficile pour vous ? Avez-vous des pièces favorites ?
Linus Roth :
Je ne peux pas dire avoir une pièce préférée, car c’est souvent celle que je suis en train de travailler pour le prochain concert. De plus, chaque pièce est difficile en elle-même, avec ses propres difficultés. Mais la difficulté s’amenuise au fur et à mesure que je travaille !

Audrey Roncigli : Comment travaillez-vous une nouvelle pièce ? Directement dans la partition, par des enregistrements, des lectures ?
Linus Roth
: Quand je travaille l’aspect technique, j’étudie intensément et profondément la partition. Il est important de la connaître entièrement très rapidement. Connaître le compositeur aide toujours, et si de grands enregistrements existent, j’aime aussi être inspiré par le passé. Enfin, j’aime aussi connaître les autres pièces du compositeur, que ce soit les symphonies, ou la musique de chambre.

Audrey Roncigli : Quelques mots sur l’extraordinaire Stradivarius Dancla que vous jouez…
Linus Roth :
J’ai une relation très particulière avec ce violon, car c’est exactement le violon que j’attendais. Je suis très reconnaissant à la Banque d’Etat de Bade-Wurtemberg qui m’a permis de choisir le violon qui me correspondait le plus : elle l’a acheté et me le prête. Je l’ai cherché pendant plus d’un an ! J’ai su que le Dancla serait le violon idéal dès que je l’ai accordé ! C’était en quelque sorte un « coup de foudre »… La couleur, la variété de sons me semblent infinies… Je trouve quelque chose de nouveau chaque jour dans ce violon…
Charles Dancla a possédé pendant trente ans ce violon : c’était un célèbre professeur de violon à Paris. Puis Nathan Milstein l’a aussi beaucoup joué.

Audrey Roncigli : Quels sont vos rêves musicaux et vos ambitions ?
Linus Roth : Être sur scène, jouer, est ce qui me rend le plus heureux… Aussi longtemps que je peux exercer cette activité, je réaliserai mon rêve. J’essaie bien entendu de m’améliorer chaque jour, mais… entre nous, la quête pour le (plus) beau son est quasi infinie…

Audrey Roncigli : Quels sont les musiciens que vous admirez le plus actuellement ?
Linus Roth :
J’admire beaucoup de collègues pour leur musicalité, il y en a trop pour les citer. Ce que j’apprécie particulièrement chez un musicien, c’est lorsqu’il ou elle réussit à réunir des personnes autour de la musique, des personnes quelquefois séparées par le passé. Je pense à Yehudi Menuhin, qui fut le premier artiste juif à jouer en Allemagne après la guerre. Ou à Daniel Barenboim, qui grâce au West Eastern Divan Orchestra, réunit des musiciens palestiniens et israéliens. Je pense sincèrement que la musique a beaucoup plus de pouvoir et de puissance que ce que l’on pense, et qu’elle peut aider à changer le monde… positivement, à l’améliorer !

Audrey Roncigli : Quelles sont vos passions à part le violon ?
Linus Roth :
J’aime le sport. Le jogging, la natation, la musculation – mais je ne peux pas utiliser des poids, pour ne pas blesser mes bras et mes mains… De plus, j’aime cuisiner. Partout où je vais, j’essaie de trouver un livre de cuisine avec des recettes typiques ! Je rêve depuis toujours de faire de la voile… Peut-être l’été prochain ? Et enfin, j’aimerais vraiment pouvoir piloter un avion un jour !!!

Visitez le site web de Linus Roth
Crédit photographique : ©
Audrey Roncigli

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Tuesday, April 15, 2008

Today's Birthdays in Music: April 15 (Marriner, St. John)

1924 - Neville Marriner, Lincoln, England; conductor

Short bio/pictures
Beyond the Academy (La Scena Musicale, June 2000)
Master Marriner (La Scena Musicale, May 2005)

Neville Marriner conducts The Academy of St. Martin's in the Fields in the overture to Mozart's The Marriage of Figaro (Carnegie Hall, 1994)

1971 - Lara St. John, London, Canada; violinist

Wiki entry
Lara St. John website
Lara St. John's Passion (La Scena Musicale, April 2000)
Lara St. John sur l'intonation (La Scena Musicale, April 2000)

Lara St. John plays the 1st movement of Beethoven´s Violin Sonata in c minor

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Sunday, March 23, 2008

Today's Birthday in Music: March 23 (Minkus)

1826 - Léon Minkus, Vienna, Austria; violinist, composer (ballet music)

Wiki entry
Short bio

Excerpt from La Bayadère (Opéra de Paris)

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Saturday, March 22, 2008

Today's Birthdays in Music: March 22 (Rosa, Mödl)

1842 - Carl Rosa, Hamburg, Germany; conductor, violinist, impresario (Carl Rosa Opera Co.)

Wiki entry
Carl Rosa Opera Co.

1912 - Martha Mödl, Nuremberg, Germany; opera soprano and mezzo-soprano

Wiki entry
N.Y. Times obit 2001
In Memoriam

Martha Mödl as The Countess from Tchaikovsky's Queen of Spades (1981)

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Monday, March 10, 2008

Concertos de Glazounov et Tchaïkovski

Vadim Gluzman, violon; Bergen Philharmonic Orchestra/Andrew Litton
BIS 1432SA
SACD 70 min 58 s

Vadim Gluzman : « l’Art du violon », tout simplement

À l’heure où d’autres jeunes violonistes cherchent tous à se différencier par une sonorité étourdissante, des libertés d’interprétation déroutantes ou une technique désinspirée, Vadim Gluzman apparaît comme une pure et simple merveille… Pure et simple au sens où il n’use que d’une seule chose : l’art du violon, au sens le plus noble et le plus traditionnel du terme. Car Vadim Gluzman est le digne représentant de cette grande école russe juive du violon, celle d’Heifetz, Milstein, Oïstrakh ou Kogan. Écouter Vadim dans cet album Glazounov / Tchaïkovski vous ramène un peu au temps et aux manières « d’Odessa »… Le violoniste israélien a en effet cette chaleur, cette intensité, ce son puissant, noble et racé, tout en possédant une technique complète, variée et quasi inégalée de nos jours. Vadim Gluzman est un musicien brillant et des plus inspirés, de par l’équilibre qu’il trouve entre des interprétations fortes, opinées, personnelles, et une maîtrise technique imparable.

Dans cet album où il a eu l’excellente idée de réunir ces deux grands compositeurs russes, au travers de trois œuvres très différentes, Vadim en fait toute la démonstration : le Concerto de Tchaïkovski, pièce techniquement redoutable que seuls quelques « pirates » s’osent à enregistrer, sonne sous ses doigts avec une simplicité quasi déconcertante, ce qui lui permet d’en proposer une interprétation sensible, intense et brillante. Hasard de l’histoire et du destin, Vadim Gluzman joue le Stradivarius Auer, du nom du grand violoniste auquel Tchaïkovski avait dédié cette pièce; un violon dont la sonorité impressionne, de l’introduction de l’Allegro aux dernières notes envolées du Finale, en passant par des Cadenzas diaboliques de virtuosité. Sans perdre une seconde la dynamique de jeu, la puissance de son et la sensibilité qui le caractérise, Gluzman grave ici une des versions les plus impressionnantes, les plus enjouées, et les plus réfléchies, du Concerto de Tchaïkovski.

Un bonheur n’arrivant jamais seul, Vadim Gluzman et Andrew Litton ont eu la bonne idée de coupler ce Concerto avec celui de Glazounov, rarement joué sur scène et encore moins enregistré. « Cheval de bataille » de Leonid Kogan, cette œuvre est magnifiquement interprétée par le violoniste israélien, qui profite d’un accompagnement formidable, tout en nuances, en clarté et en profondeur sonore, du Bergen Philharmonic Orchestra. Concerto de contrastes, où coexistent de grands développements mélodiques et des passages virtuoses fébriles, l’œuvre de Glazounov trouve en Vadim Gluzman un interprète parfait…

N’oublions pas le Souvenir d’un lieu cher de Tchaïkovski et arrangé pour violon et orchestre par Glazounov, pièce courte mais empreinte d’une vaste palette d’émotions, où Vadim Gluzman nous transporte de la somptueuse et raffinée Méditation à une Mélodie non dénuée de nostalgie et de… souvenirs.

Un très grand bravo à Vadim Gluzman pour ces magnifiques interprétations : cet enregistrement, à n’en pas douter, restera dans les annales…

-Audrey Roncigli

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