La Scena Musicale

Saturday, April 26, 2008

Today's Birthdays in Music: April 26 (Podleś, Lipp)

1952 - Ewa Podleś, Warsaw, Poland; opera and concert contralto

Wiki entry
Interview (1998)

Ewa Podleś sings Berlioz's scène lyrique "La mort de Cléopâtre" (Orchestre Symphonique de Montréal, conducted by Charles Dutoit, 2003)

1925 - Wilma Lipp, Vienna, Austria; opera soprano

Short bio

Wilma Lipp as The Queen of the Night in Mozart's Die Zauberflöte (1950)

Labels: , , ,

Friday, April 25, 2008

Today's Birthday in Music: April 25 (Varnay)

1918 - Astrid Varnay, Stockholm, Sweden; opera soprano and mezzo-soprano

Wiki entry

Astrid Varnay as Kostelnicka in Janáček's Jenufa (Munich, 1970)

Labels: , ,

Thursday, April 24, 2008

Today's Birthdays in Music: April 24 (Archer, Williams)

1913 - Violet Archer, Montreal, Canada; composer, pianist, teacher

Wiki entry
Obituary (La Scena Musicale, 2000)

1941 - John C. Williams, Melbourne, Australia; guitarist

Wiki entry

John Williams and Julian Bream play Debussy's Clair de Lune

Labels: , , , ,

Wednesday, April 23, 2008

Today's Birthdays in Music: April 23 (Smyth, Leoncavallo)

1858 - Ethel Smyth, London, England; composer

Wiki entry
The Wreckers

Extract from Act 1 of The Wreckers (2006 Duchy Opera production)

1857 - Ruggero Leoncavallo, Naples, Italy; composer (Pagliacci)

Wiki entry

Sherrill Milnes sings The Prologue from Pagliacci (Metropolitan Opera 1978)

Labels: , , ,

Tuesday, April 22, 2008

Today's Birthdays in Music: April 22 (Ferrier, Menuhin)

1912 - Kathleen Ferrier, Higher Walton, England; contralto

Wiki entry

Kathleen Ferrier sings "Come to me, soothing sleep" from Handel's Ottone

1916 - Yehudi Menuhin, New York City, USA; violinist, conductor

Wiki entry
Short bio
Yehudi Menuhin (La Scena Musicale, April 2000)

Yehudi Menuhin and Glenn Gould play Bach's Violin Sonata No. 4 in C minor (BWV 1017), Adagio

Labels: , , , , ,

Monday, April 21, 2008

Canadian baritone Napoléon Bisson dies at age 85

We have just been advised that Canadian baritone Napoléon Bisson died on April 17, 2008 at age 85. Here is the obituary notice in the Montreal Gazette on April 19, 2008:
Napoleon Bisson
BISSON, Napoleon. 1922-2008. In Chambly on April 17, 2008 at the age of eighty-five years passed away M. Napole Bisson. He leaves to mourn his children the late Pierre (Johanne Champagne), Marie (Pierre LeBlanc), Michel (ArleLeclerc), Mascha, (Christian Medawar), Sophie (Spiro Tsovras), his grandchildren Karel, VeAlexis, Paris and Lucas, his brother Paul, sisters-in-law, numerous other relatives and friends. Resting at: Visitation Tuesday from 7 to 10 p.m., Wednesday from 2 to 5 and 7 to 10 p.m. and Thursday from 9 a.m. The funeral will be held on Thursday, April 24 at 11 a.m. in St-Joseph de Chambly Church followed by burial in Notre Dame des Neiges cemetery.
Here is the Guest Book page to leave a message

Canadian Press has an obituary in French today.
Biography in the Encyclopedia of Music in Canada

Labels: ,

Bebe Barron (1925 - 2008)

American composer Bebe Barron passed away on April 20, 2008 at 82. I received the following obituary from Barry Schrader (

Bebe Barron (1925 - 2008)

It is with great sadness that I report the death of Bebe Barron on April 20, 2008 at the age of 82, of natural causes. Bebe was the last of the pioneering composers of classical studio electronic music. She was a close friend, an enthusiastic colleague, and a most gracious lady.

Bebe Barron was born Charlotte Wind in Minneapolis, on June 16, 1925. She received an MA in political science from the University of Minnesota, where she studied composition with Roque Cordero, and she also spent a year studying composition and ethnomusicology at the University of Mexico. In 1947 she moved to New York and, while working as a researcher for Time-Life, studied composition with Wallingford Reigger and Henry Cowell. That same year, she met and married Louis Barron (1920 - 1989). Shortly thereafter, the Barrons began their experiments with the recording and manipulation of sound material by means of a tape recorder that they received as a wedding gift. They created a private studio in New York and, in 1955, composed the first electronic music score for a commercial film, Forbidden Planet. In 1962 the Barrons moved to Los Angeles; they divorced in 1970. In 1973, Bebe married Leonard Neubauer, a screen writer. Bebe became the first Secretary of the Society for Electro-Acoustic Music in the United States (SEAMUS) in 1985, and also served on the Board of Directors. In 1997 Bebe was presented the SEAMUS Award for the Barrons life work in the field of electro-acoustic music. She is survived by her husband, Leonard, and her son, Adam.

Bebe's last public appearance was on January 12, 2008, at an event held at the Hammer Museum in Los Angeles, celebrating the work of her good friend, Anais Nin. Bebe was too ill to speak in public at this point, but she agreed to be interviewed for a video piece that was shown at the event. This is her final interview, and you can see it on YouTube.

Bebe's final composition, Mixed Emotions (2000) was composed in the CREATE studios of the University of California at Santa Barbara. I'll be putting this work up on the Downloads 2 page of my website, along with some photos of Bebe and myself taken in 2005 at her home on the Photos page within the next week.

I first met Bebe Barron in the middle 1970s; I don't remember exactly when, but I think it was around 1975. I had asked Bebe and her former husband and composing partner Louis to attend a showing of Forbidden Planet that I had arranged as part of a class at CalArts. They agreed to do it, and I quickly became good friends with Bebe and we remained close over the years.

In writing about Bebe Barron, it's impossible not to focus on the pioneering work that she and Louis did in electronic music. They began their experiments in 1948, shortly after they were married. This early work was done using a tape recorder, preceding the work of Luening and Ussachevsky and the switch from disks to tape by Pierre Schaeffer and the GRM. But, to my knowledge, the Barrons' early experiments did not result in any completed works, a state of affairs not uncommon with early pioneers in the field. In 1949 they set up one of the earliest private electro-acoustic music studios and began their experiments with electronically generated sounds. They built their own circuits which they viewed as cybernetic organisms, having been influenced by Norbert Weiner's work on cybernetics. The circuits, built with vacuum tubes, would exhibit characteristic qualities of pitch, timbre, and rhythm, and had a sort of life cycle from their beginnings until they burned out. The Barrons recorded the sounds from the amplification of these circuits and this formed the basis of their working library. They also employed tape manipulation techniques as part of their compositional procedures. The sound qualities of these various amplified tube circuits and the tape manipulations that they underwent formed the musical language that the Barrons created in their studio. Unlike some of the work being done elsewhere, the Barrons' music reveals long phrases, often stated in tape-delayed rhythms, with the stark finesse of the tube circuit timbres. They created a style that was uniquely their own yet married to the technology they were using.

The Barrons earliest finished work, Heavenly Menagerie (1951) does not seem to have survived in a complete form. But their score for Ian Hugo's film Bells of Atlantis (1952), based on a poem by Anais Nin, who appears on screen, does exist on the film sound track. This may be the earliest extant work of the Barrons and presages what was to come with Forbidden Planet, the music for which was composed in 1955, the film being released the
next year.
The music for Forbidden Planet is truly a landmark in electro-acoustic music. This was the first commercial film to use only electronic music, and the score for the movie displays an attitude towards film scoring that was different from anything that had happened before. In Forbidden Planet, while there are themes for characters and events in the film, as was traditional in the scoring of that day, the themes are composed and perceived as gestalts, rather than as melodies in traditional movie music. Even more important is the fact that the scoring of Forbidden Planet breaks down the traditional line between music and sound effects since the Barrons' electronic material is used for both. This not only creates a new type of unity in the film sound world, but also allows for a continuum between these two areas that the Barrons exploit in various ways. At some points it's actually impossible to say whether or not what you're hearing is music, sound effect, or both. In doing this, they foreshadowed by decades the now common role of the sound designer in modern film and video.

The Barrons composed many other works for tape, film, and the theater in the 1950s. Their studio became the home for John Cage's Project of Music for Magnetic Tape, and they assisted in the creation of Cage's first chance piece Williams Mix (1951-52), as well as works by other members of the group such as Earle Brown and Morton Feldman. As a studio for the creation of their own and other composers' works, the Barrons' studio served as a functioning center for electro-acoustic music at a time when there was no institutional support of the medium in the United States. It's curious, then, that, for many years, the Barrons, their studio, and their works were largely overlooked by composers and historians in the field. Fortunately, that injustice has since been corrected, and, in 1997, it was my great honor to present to Bebe and, posthumously, to Louis, the SEAMUS Lifetime Achievement Award. Bebe was involved with SEAMUS from the very beginning of the organization. She was one of the ten original members who responded to my organizational call and met at CalArts in November of 1984 to form the group, and she was SEAMUS's first secretary. There may have been a little strong-arming on my part to get her to be involved so actively, but Bebe was always ready to support the cause of electro-acoustic music in whatever way she could.

Bebe created a firm legacy in her music. If the importance of one's work is to be judged in any regard by it's influence, acceptance, longevity, and innovative qualities, then the score for Forbidden Planet is an enormous success. It remains the most widely known electro-acoustic music work on this planet. For me, Bebe Barron will always be the First Lady of electronic music.

-- Barry Schrader

Labels: ,

Schubert : Drei Klavierstücke / Rachmaninov : Neuf Études-Tableaux, op. 39

Alain Lefèvre, piano
Analekta AN 2 9278 (75 min 2 s)
**** $$$

Alain Lefèvre habite avec intensité le redoutable opus 39 de Rachmaninov, trois quarts d’heure d’émotion communicative. Il manque cependant des couleurs et des ailes à son interprétation. Le pianiste a voulu, dit-il, privilégier l’aspect « tableaux » plutôt que le côté « études » de ces compositions, mais il y fait régner une atmosphère trop uniment sombre pour rendre la variété des climats, l’« histoire » que raconte chacune de ces neuf pièces. La pâte sonore dégagée à fond de clavier, sans tricherie, ne libère pas les divers plans où s’entrecroisent chant, contre-chant et accompagnement, tandis que les tempos, plutôt lents, ne maintiennent pas toujours l’intérêt, en particulier dans les numéros cinq et sept. Un peu plus d’allant et de pianisme ludique aurait été tout à fait approprié ici ! Les magnifiques Trois Pièces posthumes D. 496 de Schubert souffrent de la même pesanteur à la fois émotive et digitale et en deviennent brahmsiennes avant la lettre. L’omission de l’épisode andante dans le premier morceau est regrettable : il contribue à équilibrer la véhémence du thème principal, même si Schubert l’a biffé sur le manuscrit.

-Alexandre Lazaridès

See more info on this product at

Labels: , , , , ,

Linus Roth : naissance d’un (très) Grand…

Lorsqu’Anne-Sophie Mutter écrit de ce jeune violoniste allemand, qu’il est un « artiste dont la sensibilité musicale et la virtuosité ne font pas de doute » et dont « l’éventail stylistique, le caractère et le charisme se sont largement développés et l’ont toujours convaincue », elle ne fait que confirmer une impression largement positive issue des scènes de concert et d’un enregistrement remarquable parue chez EMI…

Né en 1977 à Ravensburg, Linus Roth découvrit le violon à l’âge de six ans. Dès ses 12 ans, il fut admis à la classe préparatoire du Professeur Nicolas Chumachenco au Conservatoire de Fribourg en Brisgau. Dès 1993, il étudia au Conservatoire de Lübeck auprès du célèbre Professeur Zakhar Bron jusqu’à l’obtention de son diplôme artistique en 1999. En 2000, il rejoignit le Conservatoire de Musique et de Théâtre de Zurich et le Professeur Ana Chumachenco et obtint son diplôme de soliste. Depuis, Ana Chumachenco suit toujours son développement artistique. De 1998 jusqu’à la fin de ses études, Linus Roth fut boursier de la fondation «Freundeskreis Anne-Sophie Mutter» et profita également des conseils de Josef Rissin, Yuri Bashmet, Herman Krebbers, et Salvatore Accardo à l’Academia Chigiana de Sienne.

Premier prix au Concours international de Violon de Novosibirsk (1995), Prix des boursiers du Music Forum – Young Classic World d’Allemagne (1999), Premier Prix du Concours de Berlin (2003), Linus Roth joue le violon « Dancla » sorti de l’atelier d’Antonio Stradivarius en 1703, qui lui est gracieusement prêté par la Fondation pour la Musique de la Landesbank Baden- Württemberg.

Audrey Roncigli : Linus, comment décririez-vous la source de votre inspiration ?
Linus Roth :
Je peux être inspiré par des choses très différentes : une relation avec un être aimé, ou un concert d’un collègue artiste. Une œuvre picturale peut aussi fournir une intense inspiration : on pourrait par exemple dire que l’on trouve les couleurs, la lumière et le style d’un tableau de Monet dans la musique de Debussy. Mais je peux aussi être inspiré par un lever de soleil vu d’avion… Je dirais en fait que chaque chose que je vis devient une partie de ce que j’exprime dans la musique.

Audrey Roncigli : Vous avez travaillé avec Anne-Sophie Mutter. Comment et dans quel sens vous a-t-elle influencé ?
Linus Roth :
Durant mes études à sa Fondation en tant qu’élève boursier, j’ai eu la chance de jouer très régulièrement pour elle. Elle voulait observer comment je me développais artistiquement. Vous pouvez imaginer que je prenais chacune de nos rencontres très au sérieux, car c’est une immense artiste et je l’admire énormément. Elle ne parlait pas vraiment beaucoup, mais ce qu’elle disait était toujours très important, profond, et ses conseils musicaux me guident toujours.

Audrey Roncigli : Vous avez un vaste répertoire, s’étendant de Bach à Hartmann en passant par Piazzola. Comment un jeune artiste comme vous choisit et construit son répertoire ? Pourquoi jouer des pièces rares comme le Concerto funèbre d’Hartmann ?
Linus Roth :
il faut des années pour se constituer un vaste répertoire. On peut apprendre la partition en quelques jours, mais plus vous pratiquez la pièce, plus vous la jouez depuis longtemps, et plus vous vous en sentez proche. Quelquefois, j’apprends un concerto simplement parce que l’orchestre ou le chef le demande, comme ce fut le cas pour Hartmann. Et quelquefois, il apparaît que je veuille jouer une pièce particulière. Par exemple, je viens, enfin, de trouver quelques chefs d’orchestre acceptant de diriger le Concerto de Schumann, une pièce que j’avais envie de jouer depuis longtemps. Mon répertoire se développe constamment : en parallèle du Concerto de Schumann, je vais bientôt jouer le Concerto de Barber, puis celui de Britten. J’aimerais aussi ajouter des pièces de musique contemporaine, comme Dutilleux, Gubaidulina… Je pense que je ne m’ennuierai pas !

Audrey Roncigli : Vos débuts discographiques avec Jose Gallardo chez EMI ont remporté le Prix ECHO. Comment ce rêve fabuleux d’enregistrer chez EMI s’est-il réalisé ?
Linus Roth :
J’avais envoyé un enregistrement de concert à EMI, car je savais qu’ils avaient une collection dédiée aux « Jeunes Artistes ». Après quelques mois, j’ai reçu un email de leurs bureaux de Londres ; le producteur est venu me voir en concert, et il m’a invité à enregistrer ce disque. Le prochain disque sortira en juin, avec les Sonates pour Violon de Schumann, ainsi que des Lieder arrangés pour violon et piano par Jose Gallardo.

Audrey Roncigli : Qu’est-ce qui rend une pièce difficile pour vous ? Avez-vous des pièces favorites ?
Linus Roth :
Je ne peux pas dire avoir une pièce préférée, car c’est souvent celle que je suis en train de travailler pour le prochain concert. De plus, chaque pièce est difficile en elle-même, avec ses propres difficultés. Mais la difficulté s’amenuise au fur et à mesure que je travaille !

Audrey Roncigli : Comment travaillez-vous une nouvelle pièce ? Directement dans la partition, par des enregistrements, des lectures ?
Linus Roth
: Quand je travaille l’aspect technique, j’étudie intensément et profondément la partition. Il est important de la connaître entièrement très rapidement. Connaître le compositeur aide toujours, et si de grands enregistrements existent, j’aime aussi être inspiré par le passé. Enfin, j’aime aussi connaître les autres pièces du compositeur, que ce soit les symphonies, ou la musique de chambre.

Audrey Roncigli : Quelques mots sur l’extraordinaire Stradivarius Dancla que vous jouez…
Linus Roth :
J’ai une relation très particulière avec ce violon, car c’est exactement le violon que j’attendais. Je suis très reconnaissant à la Banque d’Etat de Bade-Wurtemberg qui m’a permis de choisir le violon qui me correspondait le plus : elle l’a acheté et me le prête. Je l’ai cherché pendant plus d’un an ! J’ai su que le Dancla serait le violon idéal dès que je l’ai accordé ! C’était en quelque sorte un « coup de foudre »… La couleur, la variété de sons me semblent infinies… Je trouve quelque chose de nouveau chaque jour dans ce violon…
Charles Dancla a possédé pendant trente ans ce violon : c’était un célèbre professeur de violon à Paris. Puis Nathan Milstein l’a aussi beaucoup joué.

Audrey Roncigli : Quels sont vos rêves musicaux et vos ambitions ?
Linus Roth : Être sur scène, jouer, est ce qui me rend le plus heureux… Aussi longtemps que je peux exercer cette activité, je réaliserai mon rêve. J’essaie bien entendu de m’améliorer chaque jour, mais… entre nous, la quête pour le (plus) beau son est quasi infinie…

Audrey Roncigli : Quels sont les musiciens que vous admirez le plus actuellement ?
Linus Roth :
J’admire beaucoup de collègues pour leur musicalité, il y en a trop pour les citer. Ce que j’apprécie particulièrement chez un musicien, c’est lorsqu’il ou elle réussit à réunir des personnes autour de la musique, des personnes quelquefois séparées par le passé. Je pense à Yehudi Menuhin, qui fut le premier artiste juif à jouer en Allemagne après la guerre. Ou à Daniel Barenboim, qui grâce au West Eastern Divan Orchestra, réunit des musiciens palestiniens et israéliens. Je pense sincèrement que la musique a beaucoup plus de pouvoir et de puissance que ce que l’on pense, et qu’elle peut aider à changer le monde… positivement, à l’améliorer !

Audrey Roncigli : Quelles sont vos passions à part le violon ?
Linus Roth :
J’aime le sport. Le jogging, la natation, la musculation – mais je ne peux pas utiliser des poids, pour ne pas blesser mes bras et mes mains… De plus, j’aime cuisiner. Partout où je vais, j’essaie de trouver un livre de cuisine avec des recettes typiques ! Je rêve depuis toujours de faire de la voile… Peut-être l’été prochain ? Et enfin, j’aimerais vraiment pouvoir piloter un avion un jour !!!

Visitez le site web de Linus Roth
Crédit photographique : ©
Audrey Roncigli

Labels: , ,

Today's Birthday in Music: April 21 (Warren)

1911 - Leonard Warren, New York City, U.S.A.; opera baritone

Wiki entry
Brief bio/pictures

Leonard Warren sings:

"Il balen del suo sorriso" from Verdi's Il Trovatore

"Eri tu" from Verdi's Un Ballo in Maschera (PBS 1952)

In Russia, May 1958, the song "o del mio amato ben" by Donaudy (Willard Sektberg, piano)

Labels: , ,

Sunday, April 20, 2008

Today's Birthday in Music: April 20 (Gardiner)

1943 - John Eliot Gardiner, Fontmell Magna, England; conductor

Wiki entry

John Eliot Gardiner in discussion and rehearsal of J.S. Bach's Cantata BWV 63 (The English Baroque Soloists and Monteverdi Choir, 1999)

Labels: , ,