La Scena Musicale

Thursday, April 8, 2010

Claudio Abbado's Grand Tour with his Mozart Orchestra

by Giuseppe Pennisi

Music is the best medicine to cure cancer according to Maestro Claudio Abbado. Doctors removed much of his stomach and he can only eat small amounts at a time.“I found a new life, without a stomach,” he states. “I think differently. My senses are different.” His music-making has also changed: “I hear more lines now; I hear sounds I never heard before.”

Unfortunately, the therapy has weakened him: it’s now a special occasion when Maestro Abbado conducts. At 77, Abbado has mostly turned away from the kind of grand institutions he once led — La Scala, the Vienna State Opera, the Berlin Philharmonic. He pours his energies mainly into a few bursts of concerts, preferably with “his own” orchestra, the Bologna-based Mozart Orchestra. Now on a grand tour, which started in Reggio Emilia in March and continued in Rome (three concerts produced by the Accademia Nazionale di Santa Cecilia as a part of the subscription series) and, after a pause in April, the orchestra will proceed to Milan, Ravenna (as opening event for the 2010 Festival), Paris and Ferrara.

Abbado has turned away the distractions of modern conducting, like administration, dealing with unions and constant travel. He plays the music he wants with the musicians he chooses. Altogether he conducts about 30 concerts a season, dividing his time between homes in Bologna and Sardinia, where in the garden at his villa he has put in 9,000 plants. As a payment for his early June Milan La Scala concerts, he asked that the city plant 9,000 trees in the brick-and-mortar town. The Milan City Council is obliging … and following through on the contract.

The Mozart Orchestra was conceived by Carlo Maria Badini (a former La Scala Superintendent) as a special project of the Philharmonic Academy of Bologna, thanks to a decisive contribution from the Fondazione Cassa di Risparmio of Bologna (the Bologna Savings Bank Foundation). The Orchestra, like the OSR (see La Scena in November 2009), is a very rare example of a privately funded symphonic formation in Italy. It has 40 permanent instrumentalists (versus 90 in the OSR); this means that for works requiring larger forces (i.e. those by Mahler, Bruckner, Strauss and Nono), the Mozart Orchestra needs to contract extra-musicians or to join another ensemble–in June in Milan it will join with the Filarmonici della Scala. Maestro Abbado became Artistic Director of the Orchestra, and improved its profile by inviting such internationally-renowned instrumentalists as Giuliano Carmignola, Danusha Waskiewicz, Wolfram Christ, Enrico Bronzi, Mario Brunello, Alois Posch, Jacques Zoon, Alessandro Carbonare and Alessio Allegrini.

The Orchestra is a truly international ensemble with young musicians from all over Europe (Italy, Spain, France, Germany, Austria, Holland, Norway, Finland, Hungary and Russia). It made its debut on November 4, 2004 at the Manzoni Theatre in Bologna with Abbado at the helm. Since then other great conductors such as John Eliot Gardiner, Ottavio Dantone, Trevor Pinnock and Frans Brüggen have led the orchestra. On 25 October 2008 at Pala Dozza in Bologna, the Orchestra Mozart played a memorable performance of 
Te Deum by Berlioz, together with the Cherubini Youth Orchestra, the Italian Youth Orchestra, the Choir of the Municipal Theatre of Bologna and the Giuseppe Verdi Symphony Choir of Milan. The impressive choir of treble voices was made up of more than six hundred children. On 13 June 2009, after the Abruzzo devastating earthquake, at the Auditorium of the Guardia di Finanza (Finance Police) School in Coppito (AQ), Abbado and the Mozart Orchestra dedicated a concert to the people of Abruzzo affected by the disaster. At the same time, they also promoted the “Mozart Orchestra for Abruzzo”, Una Casa per la Musica (A house for music) initiative, to raise funds for the creation of a structure in which all the musical organizations of L’Aquila can resume their activities immediately.

On March 28
th, in the packed 3000 seats Sala Santa Cecilia in Rome, the orchestra performed the “Italiana” Symphony by Felix Mendelssohn Bartholdy, the Mozart Violin Concert K. 216, the “Jupiter” Mozart Symphony K. 551 and, at the insisting request for “encore”, a real bonus, Beethoven’s “Egmont” Ouverture. The four different pieces have a unity; they are a bridge from the elegant XVIII Century – the two Mozart’s composition are like Brussels antique lace – to the XIX Century Romanticism – delicate and intimate in the Mendelssohn-Bartoldy “Italiana” (where places and situation are filtered through memory) and stormy and passionate in Beethoven’s “Egmont”.

Abbado’s baton kept a tight but flowing beat as his left hand, at the end of a thin wrist, went its own way, deftly sculpturing phrases and so often asking for less, less, less. Mr. Abbado moves with the deliberateness of someone conserving his strength. He conducted without a score. The audience erupted in real accolades.

However, there was a flaw: the violinist Giuliano Carmignola, a specialist more of baroque than of late XVIII Century, did not sound up to the level of the Orchestra.


Wednesday, April 7, 2010

Lang Lang and Schleswig-Holstein Orchestra Wow Toronto

By L.H. Tiffany Hsieh

If the performance quality of a group of young musicians making their North American debut tour is any indication, classical music is in good hands. On April 6, a near sold-out Roy Thomson Hall erupted for conductor Christoph Eschenbach and the Schleswig-Holstein Festival Orchestra in a program that would appeal to any classical music novice.

Founded by Leonard Bernstein, the Germany-based Schleswig-Holstein trains in the 19th-century Salzau Castle north of Hamburg. It consists of musicians under the age of 27 handpicked through a rigorous auditioning process.

Opening the program with Prokofiev’s Symphony # 1 (the Classical Symphony), Eschenbach, who conducted by memory, got the most out of the players in every quip and quirk. Although the orchestra was not always in synch, the symphony came across fresh and dynamic. The vivace finale was incredibly fast and precise, it was stunning.

The main draw of the night was Mozart’s Piano Concerto # 17 in G major, featuring 28-year-old pianist Lang Lang. It was Eschenbach who gave Lang his now-legendary debut at the Ravinia Festival in 1999.

Lang is a powerhouse. He likes to show off his impeccable skills and does so with drama and flair. In this dreamy and bubbly Mozart concerto, Lang romanced each and every note and rest, soaking up the sound, eyes closed, while his left hand conducted above the keys. It was Mozart with a bit of a Chopin treatment in the styling of phrasings. However, with little use of the pedal, the sound was crystal crisp, the turns articulated clearly, and his soft melodies just about killed it.

The standing crowd insisted on an encore and received Chopin’s Aeolian Harp Etude, Op. 25, No. 1 after many bows from Lang. He played through the massive web of arpeggiated chords in one breath and with total control — it was beyond words.

After intermission, Eschenbach and the Schleswig-Holstein Festival Orchestra gave a riveting performance of Beethoven’s Symphony # 7. The orchestra excelled here, especially in the famous slow movement markedallegretto. Eschenbach took the tempo at adagio and produced a solemn effect that is in perfect contrast to the subsequent presto and allegro con bio.

For encore, they played the overture of Beethoven’s Creatures of Prometheus to more standing applause, causing one man to shout, “Sit down!”

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Tuesday, April 6, 2010

Cette semaine à Montréal (7 à 17 avril) / This Week in Montreal (April 7 - 17)

Musique / Music

 Canadian trumpet virtuoso Guy Few (pictured to the left) joins the Orchestre symphonique de Montréal on April 7 to perform a concerto for trumpet and orchestra by the renowned and recently deceased Jacques Hétu. Under the baton of assistant conductor Nathan Brock, the orchestra performs works that include Mendelssohn’s Symphony No. 1 and Smetana’s The Moldau. 514-842-2112,  — Hannah Rahimi
The Trio Fibonacci presents its final concert of the season on April 9 at the Chapelle Saint-Louis. Audiences can experience the wide range of compositions for string trio with a varied programme that begins with Haydn and concludes with Beethoven’s Archduke Trio. Also included are two contemporary works: Jean Lesage’s Chopinade for cello and piano, marking  Chopin’s 200th anniversary, and the Albertan composer Allan Gordon Bell’s Phénomènes. 514-270-7382,  — Hannah Rahimi
Le dernier concert de l’Ensemble Magellan, dans le cadre de sa résidence à la Chapelle, aura lieu le dimanche 11 avril à 15 h 30. Composé du violoniste Olivier Thouin, de l’altiste Yukari Cousineau, du violoncelliste Yégor Dyachkov et du pianiste Jean Saulnier, le quatuor nous propose des œuvres de Mozart, Brahms et Cléo Palacio-Quintin. 514-872-5338  — Renée Banville
The Matsu Také Ensemble, the only ensemble of traditional Japanese chamber music in Montreal, presents Le souffle du bambou at Le Rendez-Vous du Thé on April 15. The ensemble performs Zen Buddhist works on traditional instruments, including founders Michel Dubeau and Bruno Deschênes on the shakuhachi, a bamboo flute. For $36.95, audiences also have the choice of having dinner during the concert. 514-384-5695,  — Hannah Rahimi
L’Ensemble de la Société de musique contemporaine du Québec s’associe au Chœur du Studio de musique ancienne de Montréal pour présenter Les Vêpres de la Vierge de Gilles Tremblay. On entendra en plus une création de Serge Provost en hommage au compositeur. Ces œuvres contemporaines côtoient des œuvres polyphoniques sacrées du XVIe siècle. Avec la soprano Sophie Martin et Jean-Willy Kurtz à l’orgue positif. Sous la direction de Walter Boudreau et Christopher Jackson. Jeudi 15 avril à 18 h. Église de l’Immaculée Conception, 514-843-9305,  — Renée Banville
Un forum réunira diverses personnalités du milieu musical pour discuter des « musiques du monde ». Le premier volet, le jeudi 15 avril à 19 h 30, est consacré aux définitions de ces musiques variées, des croyances et des préjugés associés, ainsi que des éléments communs que l’on peut en dégager. Y participeront : Yves Bernard, journaliste au Devoir, chroniqueur, auteur, animateur et spécialiste des musiques du monde; Ralf Boncy, chroniqueur et auteur dédié aux musiques du monde et animateur-programmateur à Espace Musique; Patrick Darby, fondateur et directeur artistique de Tracquen’art et de Cross Current Music; Monique Desroches, titulaire d’ethnomusicologie à la faculté de musique de l’Université de Montréal; Liette Gauthier, musicienne, fondatrice/directrice artistique de MMM (1990-2009) et agente culturelle à la maison de la culture Ahuntsic – Cartierville; Sophie Laurent, auteure, ethnomusicologue, productrice et réalisatrice à CBC, Radio 2. Entrée libre. 

Dans la série d’événements Musiques au bout du monde qui a lieu du 13 au 17 avril, on pourra entendre les groupes suivants : Tradición flamenca, Medjim, Labess et invitées, Cabaret hip-hop Klezmer Socalled (dans le photo à gauche) et invités, Karen Young et Michel Faubert et le Trio Stéphane Tellier. Des laissez-passer sont requis pour ces spectacles. Maison de la culture Ahuntsic-Cartierville, 514-872-8749  — Renée Banville

Ven. 2, sam. 3 » Yves Léveillée (pno) invite Eri Yamamoto (pno) de New York. Jazz club, restaurant Dièse onze. [223-3543] 20 h 30
» Le Lifelines Ensemble de Christine Jensen avec invités de Toronto, Sienna Dahlin (vx.), Dave Restivo (pno), Jim Vivian (cb.) et Alissa Falk. Upstairs Jazz Bar. [931-6808] 20 h 30
Dim. 4 » de Berlin, le Gebhard Ullman Clarinet Trio. Casa del Popolo. [284-0122] 21 h
Lun. 5 » Le trio du guitariste Steve Ragele avec Adrian Vedady (cb) et Thom Gossage (btr.) Casa del Popolo. 21 h
Mar 6 » La série hebdomadaire de musiques improvisées Les mardis Spaghetti, au Cagibi. 21 h 30 [Programmation en ligne :]
Mer. 7 » Trio Antoine Berthiaume (gtr.) Michel Donato (cb.) et Pierre Tanguay (btr.). Maison de la culture du Plateau-Mont-Royal. [872-5266] 20 h
» La série hebdomadaire de musiques improvisées Mercredismusics. La Casa Obscura. [Programmation en ligne :} 21 h
Jeu. 8 » Le trio du contrebassiste Rémi-Jean Leblanc, Upstairs Jazz Bar. [931-6808] 20 h 30
» Normand Guilbeault (Artiste du mois au Dièse onze. 20 h 30 (En rappel les 15 et 22 avec invités différents à chaque semaine.)
Ven. 9 » Le quartette du saxophoniste ténor Al McLean. Dièse onze. 20 h 30
Ven. 9, sam. 10 » De New York, le trio du pianiste John Stetch. Upstairs Jazz Bar. 20 h 30
Sam. 10 » Trio Yannick Rieu, Adrian Vedady et John Fraboni. Dièse onze. 20 h 30
Mar. 13 » Lancement du disque du guitariste Stéfane Carreau (anciennement du duo Bet & Stef). Upstairs Jazz Bar.
Mer. 14, jeu. 15 » Le trio de contrebasses de Jean-Rémi Leblanc. Upstairs Jazz Bar. 20 h 30
Ven 16 » Quartette du contrebassiste Dave Watts, avec Julie Lamontagne (pno), Dave Mossing (trpt.) et Richard Irwin (btr.) Dièse onze. 20 h 30
Ven. 16, sam. 17 » Le quartette du bassiste Fraser Hollins avec Joel Miller (saxo ténor) et invités spéciaux de New York, le batteur Brian Blade et le pianiste John Cowherd. Upstairs Jazz Bar. Spectacles à 19 h 30 et 22 h 30. (Réservations recommandées.)
Sam. 17 » Trio des guitaristes Thomas Carbou, Jocelyn Tellier et Joe Grass. Dièse onze. 20 h 30
— Marc Chénard

Arts visuels / Visual Arts
DHC/ART jusqu’au 9 mai : La cinéaste, photographe et vidéaste finlandaise Eija-Liisa Ahtila, reconnue pour ses récits complexes à écrans multiples, est en vedette au DHC/ART. INT. STAGE-DAY (INT.SCÈNE-JOUR), dont le titre fait directement référence aux indications spatiotemporelles apparaissant en tête de chaque scène d’un scénario, est la plus grande exposition de l’artiste présentée à l’extérieur de l’Europe.
Le Musée d’art contemporain de Montréal expose actuellement trois artistes canadiens : Marcel Dzama, artiste multidisciplinaire originaire de Winnipeg qui vit à New York depuis 2004; l’artiste montréalais Etienne Zack; et Luanne Martineau, née à Saskatoon, professeure adjointe en théorie et dessin à l’Université de Victoria (Colombie-Britannique).
Aux mille tours (Of Many Turns) est la plus grande exposition solo de Marcel Dzama jamais présentée dans un musée. Son plus récent travail mise sur des thèmes qui lui sont chers et qui caractérisent son œuvre : la nostalgie, les débuts du modernisme, les rapports entre l’ironie et le cynisme, la politique et la subjectivité.
Après avoir brièvement fréquenté l’Université Concordia, l’artiste montréalais Etienne Zack a étudié au Emily Carr Institute of Art & Design de Vancouver. Lauréat national du Concours de peinture canadienne RBC en 2005, il a aussi été lauréat du prix Pierre-Ayot en 2008, année où son travail s’est vu présenté au Musée d’art contemporain de Montréal dans le cadre de la Triennale québécoise. L’exposition Etienne Zack rend hommage à son œuvre réalisée au cours des six dernières années. Outre la présentation d’une vingtaine de tableaux, l’exposition présente deux nouvelles œuvres créées spécialement pour cet événement.
Le processus créatif de Luanne Martineau, qui s’inscrit dans la lignée des artistes féminines et féministes des années 1960, s’appuie sur l’utilisation des techniques d’artisanat et l’exploration des matériaux traditionnels, à l’image de ses étonnantes sculptures de feutre et de laine dont la complexité visuelle et matérielle rend impossible une description juste et adéquate.
Musée d’art contemporain, jusqu’au 25 avril 2010.
— Julie Beaulieu

Festival Vue sur la relève. Depuis 15 ans, cet événement propose un panorama d’une composante essentielle de notre culture : la nouvelle génération d’artistes. Plusieurs jeunes créateurs issus de diverses disciplines (chanson, théâtre, cirque, danse) s’y produisent dans une cinquantaine de spectacles. Le festival comporte même un volet international, accueillant des artistes canadiens, français, américains ou originaires des îles de la Réunion et de la Guadeloupe. Du 1er au 17 avril, au Lion d’Or, National, Divan Orange, Cabaret La Tulipe et à la Maison de la culture Frontenac
La Fin. La plus récente création du Nouveau Théâtre Expérimental s’intéresse à un sujet fort actuel dans notre monde en mutation : notre obsession pour l’apocalypse et, plus généralement, la fin des choses. Avec Alexis Martin et Daniel Brière aux commandes de ce spectacle à sketches, l’intelligence et l’humour devraient être au rendez-vous. Du 30 mars au 24 avril, à l’Espace libre
Trans(e). Deux éléments allument notre intérêt ici : le thème de l’œuvre, la transexualité, rarement exploré sur nos scènes, et son créateur, Christian Lapointe (Limbes), qui pratique un théâtre exigeant très remarqué ces dernières années. L’auteur, metteur en scène et interprète qualifie sa pièce de « tragédie “futuriste” sous forme de poème incantatoire ». Intriguant. Du 6 au 10 avril, à la salle Jean-Claude-Germain du Théâtre d’Aujourd’hui
— Marie Labreque

Red Noses, the D.B. Clarke Theatre’s offering, has been called the funniest play about the Black Plague ever written. We follow a priest in 14th century France who is convinced that God wants him to help people through laughter rather than through prayers and sermons. He assembles a bizarre troupe of clowns, including a blind juggler, a mute poet, two one-legged dancers and a stand-up comedian with a serious speech impediment, and travels through plague-affected villages attempting to make people laugh. Red Noses runs from April 15th to the 18th.
— Jessica Hill

Danse / Dance
Le 1er marque le commencement d’un mois très chargé dans les salles du réseau Accès Culture où de nombreux spectacles sont gratuits. Ce jour-là, Mélanie Demers et Laïla Dialo redonnent le percutant Sauver sa peau, Katy Ward et Thea Patterson reviennent avec Man and Mouse, inspiré de Steinbeck, Sonya Stefan et Yves St-Pierre reprennent leur savoureux panorama sur divers styles de danse dans Sonya et Yves (aussi les 26 et 27) et Les Printemps de la danse donnent leur coup d’envoi. On y verra des extraits du drôlissime Duet for one plus digressions d’Andrew Turner, du trio post-féministe humoristique The Shallow End d’Erin Flynn ainsi que Sax Addict où Yaëlle Azoulay ne dévoile que les jambes de ses danseurs de gigue. Ce programme sera représenté aussi les 8, 9, 10 et 21. Élodie Lombardo démystifie la mort les 7, 9 et 10 en réunissant humour et drame dans le remuant Ganas de vivir, Ismaël Mouaraki passe par le hip-hop contemporain le 9 pour évoquer l’évolution de l’humanité dans Futur proche.
Hors réseau, le mois est aussi très riche. Avec El 12, Myriam Allard et Hedi «el moro» Graja actualisent le flamenco avec audace à la Cinquième Salle jusqu’au 13. Le 6, Aline Apostolska poursuit ses grands entretiens avec Hélène Blackburn à l’Agora tandis que Virginie Brunelle y va de Foutrement, une étude sur l’adultère, au Théâtre La Chapelle du 6 au 10. Du 7 au 11, les Brésiliens de Grupo Corpo investissent le Théâtre Maisonneuve avec deux œuvres aussi dynamiques que contrastées et l’Usine C nous donne à découvrir la danse-théâtre du Nature Theater of Oklahoma du 15 au 17.
— Fabienne Cabado

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Sunday, April 4, 2010

This Week in Toronto (April 5 - 11)

Image from Giiwedin, a First Nations opera by Spy Denomme-Welch and Catherine Magowan

My first choice this week is the premiere of Giiwedin, a First Nations opera by Spy Donomme-Welch and Catherine Magowan. It tells the story of Noodin-Kwe, a 150 year old native woman fighting for her land. I wrote the cover story in the new issue of The Music Scene, which you can access at It stars First Nations mezzo-soprano Marion Newman in the role of Noodin-Kwe. The preview is on April 6, 8 pm at the Theatre Passe Muraille. The show opens on April 8, 8 pm. Performances continue to April 24. For details and ticket information, go to The composers are being interviewed by Alexa Petrenko at 3 pm, on Alexa's Oasis, at the New Classical 96.3 FM. You can listen online!

On the piano front, the big news this week is the appearance of Lang Lang with the Schleswig Holstein Festival Orchestra and Christoph Eschenbach at the Roy Thomson Hall on Tuesday, 8 pm. Lang Lang is playing Mozart Piano Concerto No. 17, an interesting change from his usual repertoire lately. Also on the program is Prokofiev Symphony No. 1 and Beethoven Symphony No. 7. Tickets are hard to come by, so act fast! On April 11 at the rather odd time of 3 pm at Koerner Hall of the Royal Conservatory of Music, Louis Lortie plays a program of Chopin. Last time I heard him was at Roy Thomson Hall playing the Ravel Piano Concerto. Any appearance by Lortie is an eagerly anticipated event. On April 7 at noon, at the Richard Bradshaw Amphitheatre, Four Seasons Centre for the Performing Arts, pianist Linda Ippolito gives a recital, Frites with Salsa, a program of Latin music. On the program are pieces by Poulenc and Ginastera - a most interesting combination! Remember to show up 45 minutes in advance for a seat at this free event.

On April 7, 6 pm Tafelmusik presents Forces of Nature, with works by Vivaldi, Rameau, Haydn, Telemann and others, with Jeanne Lamon at Trinity St. Paul's Centre. Additional performances on April 8, 9, 10, 11. Go to for details.

On April 8, 8 pm, Music Toronto presents the Tokyo String Quartet in three Beethoven string quartets (Quartets in F Op. 95; in E flat Op. 74; and in C Major Op. 59 No.3) at the St. Lawrence Centre. For information, go to

The Toronto Symphony Orchestra presents Bach's B Minor Mass on April 8 and 10 at Roy Thomson Hall. Noted conductor Helmuth Rilling leads a quartet of soloists (soprano Emily Hindrichs, mezzo Ingeborg Danz, tenor Lawrence Wiliford, and baritone Andrew Foster-Williams) together with the University of Toronto Macmillan Singers. This magnificent oratorio is not to be missed.

On April 9 2 pm at the Glenn Gould Studio, Sinfonia Toronto presents Favourite Fireworks! - an eclectic program of orchestral pieces by Mozart, Saint Saens, Waxman, Schmidt, Piazzolla and Shostakovich featuring violinist Xiaohan Guo and pianist Heather Schmidt. Finally, the Off Centre Music Salon under the co-directorship of Inna and Boris Zarankin presents Klezmer On the Roof! - a program of "Jewish Music", with soprano Joni Henson, mezzo Annamaria Popescu, accordionist Joseph Macerollo and the David Buchbinder Ensemble. For details and tickets, go to