LSM Newswire

Thursday, November 5, 2009

Specialized Music Recording Cuts

(franąŖais ensuite)

20 October 2009
Parliamentary Standing Committee on Canadian Heritage Holds Hearings on Cuts to Musical Diversity Program: CLC, CNMN, and JFC Ask Heritage Canada to Follow Its Own Recommendations!

The Canadian League of Composers (CLC), Canadian New Music Network (CNMN), and Jazz Festivals Canada (JFC) are united in their opposition to Heritage Canada's withdrawal of Canada Music Fund money from The Canada Council for the Arts' Specialized Music Recording Program.

For twenty years, this program has delivered essential support to non-commercial Canadian music. It has also given a head start to a rich diversity of talented musicians - artists such as Diana Krall, and entire genres such as Celtic music, to name but a few. This is music which speaks to Canadians, and raises the profile of Canadian music around the world. It also plays an essential role in the health of Canada's musical ecosystem. The same artists who produce the commercial music of which Canada is so justly proud also rely on a diversity of non-commercial music to maintain their creative powers, using it as a laboratory, an incubator of fresh artistic ideas and expression.

For this reason, taking away support for non-commercial recording harms not only whole genres such as classical, contemporary, musique actuelle, jazz, improv, world music, folk, and roots music. It hurts the commercial industry as well. The two are not separate. Creative music making - in any genre - does not come out of the board rooms of music corporations. This short-term decision will, in the longer term, damage the entire Canadian music industry.

Music making is not just about record sales or downloads. The music industry understands this. The Canadian Academy of Recording Arts and Sciences (who run the Juno awards) has a very active music education program (MusiCounts), as does the Music Industry Association of Canada and the SOCAN performing rights organization, through the SOCAN Foundation. These groups are funded by the commercial music industry, and they realize that promoting a wide range of musical activities is both good for business and good for art.

This decision followed a report of the Sound Recording Industry commissioned by Heritage Canada ("Summative Evaluation of the Canada Music Fund"). Yet the decision contradicts several of the study's key findings: first, that very few projects are "double dipping", that is, FACTOR and MUSICACTION are not duplicating the Specialized Music Recording program; second, that the funding for Specialized Recording should become part of The Canada Council's regular operating budget (section 5.3.2 of the report - " suggested monies devoted to the CMD component simply should be transferred to the A-base of the Canada Council.").

The report also points out: "Of the three CMF components covered by the survey of recipients, the CMD component (Grants for Specialized Music Recording Production) had the largest incremental impact on the production of sound recordings." (section 6.1.3). So it appears the demonstrably most effective part of the program has been cut.

The report also suggests: "PCH should re-design the Canada Music Fund and consult with the music industry as part of the re-design process". This would have to include the entire industry, including non-commercial artists and their labels, who the report agrees are an integral and important part of the Canadian music system. (section 6.2.1)

All we are asking is that the government follows its own exhaustive, comprehensive and very well-researched report! The report does not suggest withdrawing this funding, but considers adding it to The Canada Council. Heritage Canada claims that the funding will continue to support non-commercial genres by being transferred to FACTOR and MUSICACTION. This is wishful thinking. Although both agencies play a vital and efficient role in supporting commercial music, they depend on commercial broadcasters for funding, and measure success by sales. They have neither the incentive nor the experience to serve non-commercial music.

Finally, it sets a disturbing precedent to cut this funding just at the time The Canada Council is undergoing a strategic review. It is ineffective, inefficient and incomprehensible that the government would chose to withdraw funding from a program (Specialized Recording) administered by an agency that has consistently received excellent reviews from the Auditor General. Such a punitive decision raises questions about the current government's commitment to the cherished and hard-won principle of arm's-length arts funding in Canada.

If Canada continues to offer a broad diversity of music to its public and if creativity and imagination are given equal place along with commercial considerations, then we will have a strong and healthy environment for music, which helps all artists, all music lovers, and the music industry. It is an interconnected ecosystem that needs every form of music to continue to be available to the Canadian public. We urge the government to reconsider this decision, and to do what is right for Canadian music - for all Canadian music.

***

Le 20 octobre 2009

Le comitą© permanent du patrimoine canadien tient des są©ances au sujet des coupures au programme de diversitą© de la musique canadienne : La LCC, le RCMN, et JFC demandent ą› Patrimoine Canada de suivre ses propres recommandations!

La Ligue canadienne des compositeurs (LCC), le Rą©seau canadien pour les musiques nouvelles (RCMN) et Jazz Festivals Canada (JFC) sont unis dans leur opposition au retrait par Patrimoine Canada de financement du Fonds de musique du Canada destiną© au programme du Conseil des Arts du Canada Subventions ą› l'enregistrement sonore de musique spą©cialisą©e.

Pendant vingt ans, ce programme a fourni un soutien essentiel ą› la musique canadienne non commerciale. Il a ą©galement donną© un bon coup de pouce ą› une riche brochette de musiciens talentueux - des artistes tels que Diana Krall, ou encore des genres musicaux tels que la musique celtique, pour n'en nommer que quelques-uns. Il s'agit de musiques qui touchent les Canadiens et qui accentuent la prą©sence de la musique canadienne partout dans le monde. Il joue ą©galement un rą•le essentiel dans la santą© de l'ą©cosystąģme musical du Canada. Les mąĀmes artistes qui gą©nąģrent la musique commerciale dont le Canada est si fier ą› juste titre s'appuient aussi sur la diversitą© de la musique non commerciale pour alimenter leur talents crą©ateurs, en s'en servant comme un laboratoire, un incubateur d'expression et d'idą©es artistiques originales.

Pour cette raison, cesser de soutenir les enregistrements non commerciaux fait du tort non seulement ą› des genres tels que le classique, le contemporain, la musique actuelle, le jazz, l'improvisation, la musique du monde, la musique folk et la musique roots. Cela nuit ą©galement au secteur commercial. Les deux sont insą©parables. La crą©ation musicale - dans tous les genres - ne sort pas de la salle du conseil des grandes entreprises du monde de la musique. Cette dą©cision ą› courte terme nuira, ą› long terme, ą› tout le secteur de la musique canadienne.

La crą©ation musicale va au-delą› des ventes de disques ou des tą©lą©chargements. Le secteur de la musique comprend cela. L'Acadą©mie canadienne des arts et des sciences de l'enregistrement (qui gąģre les prix JUNO) possąģde un programme d'ą©ducation musicale trąģs actif (MusiCompte), tout comme l'Association canadienne des industries de la musique et la socią©tą© de droits d'exą©cution SOCAN, par le biais de la Fondation SOCAN. Ces groupes sont financą©s par le secteur de la musique commerciale, et ils se rendent compte que promouvoir une vaste gamme d'activitą©s musicales est bon pour les affaires et bon pour les arts.

Cette dą©cision a suivi un rapport de l'Industrie de l'enregistrement sonore commandą© par Patrimoine Canada (¨ī ą‚valuation sommative du Fonds de la musique du Canada ¨™). Pourtant, la dą©cision contredit plusieurs des rą©sultats importants de l'ą©tude : en premier lieu, ą› l'effet que les projets qui se recoupent sont trąģs rares, autrement dit FACTOR et MUSICACTION ne font pas double emploi avec le programme Subventions ą› l'enregistrement sonore de musique spą©cialisą©e ; deuxiąģmement, ą› l'effet que le financement des enregistrements spą©cialisą©s devraient ąĀtre inclus dans le budget de fonctionnement rą©gulier du Conseil des Arts du Canada (la section 5.3.2 du rapport - ¨ī suggąģre que les sommes consacrą©es au Volet diversitą© de la musique canadienne soient simplement transfą©rą©es ą› la base-A du Conseil des Arts du Canada ¨™).

Le rapport souligne ą©galement : ¨ī Un des trois ą©lą©ments du Fonds de la musique du Canada couverts par l'enquąĀte sur les rą©cipiendaires, le Volet diversitą© de la musique canadienne (Subvention pour la rą©alisation d'enregistrements de musique spą©cialisą©e) a eu l'impact le plus important sur l'augmentation de la production d'enregistrements sonores ¨™ (section 6.1.3). Il semble donc que c'est le volet dont on a dą©montrą© l'efficacitą© supą©rieure qui a ą©tą© ą©liminą©.

Le rapport suggąģre aussi : ¨ī Patrimoine Canada devrait revoir le fonctionnement du Fonds de la musique du Canada et consulter tout le secteur de la musique dans le cadre de ce processus de restructuration. ¨™ Ce processus devrait inclure l'ensemble de l'industrie, y compris les artistes non commerciaux et leurs maisons d'enregistrement qui, admet le rapport, sont une partie intą©grante et importante du systąģme musical canadien. (section 6.2.1)

Tout ce que nous demandons est que le gouvernement suive son propre rapport complet, dą©taillą© et trąģs fouillą©! Le rapport ne suggąģre pas de retirer ce financement, mais envisage de le transfą©rer au Conseil des Arts du Canada. Patrimoine Canada prą©tend que le financement continuera ą› soutenir les genres non commerciaux en ą©tant transfą©rą© ą› FACTOR et ą› MUSICACTION. Il s'agit lą› de voeux pieux. Bien que ces deux agences jouent un rą•le essentiel et efficace dans le soutien de la musique commerciale, elles dą©pendent des diffuseurs commerciaux pour leur financement, et elles mesurent le succąģs d'aprąģs les ventes. Elles n'ont ni la motivation ni l'expą©rience pour servir la musique non commerciale.

Finalement, ą©liminer cette source de financement crą©e un prą©cą©dent troublant juste au moment oąľ le Conseil des Arts du Canada procąģde actuellement ą› une rą©vision stratą©gique. Il est inefficace, non profitable et incomprą©hensible que le gouvernement choisisse de retirer les fonds ą› un programme (Enregistrements spą©cialisą©s) administrą© par une agence qui a constamment reąŖu des ą©loges du Vą©rificateur gą©ną©ral. Une telle dą©cision punitive souląģve des interrogations quant ą› l'engagement du gouvernement actuel ą› l'ą©gard du principe chą©ri et chąģrement acquis de l'indą©pendance des agences de financement des arts au Canada.

Si le Canada continue ą› offrir une grande diversitą© de musiques ą› son public et si la crą©ativitą© et l'imagination reąŖoivent autant d'attention que les considą©rations commerciales, alors nous aurons un environnement musical fort et en santą©, ce qui aidera tous les artistes, tous les mą©lomanes et tout le secteur de la musique. Il s'agit d'un ą©cosystąģme interrelią© qui a besoin de chaque genre de musique pour continuer ą› ąĀtre disponible pour le public canadien. Nous pressons le gouvernement de reconsidą©rer cette dą©cision, et de faire ce qui est souhaitable pour la musique canadienne - pour toute la musique canadienne.

Labels: , , ,