LSM Newswire

Thursday, February 19, 2009

Canadian Oboe Quartets: New CD

The Gallery Players of Niagara

Debut CD Features Works by Canadian Composers

John Abram Peter Hatch Michael Oesterle James Rolfe

The Gallery Players of Niagara proudly announce the release of their first CD, CANADIAN OBOE QUARTETS, featuring four original works by renowned Canadian composers James Rolfe, Michael Oesterle, Peter Hatch and John Abram. Violinist Julie Baumgartel, violist Patrick Jordan, cellist Margaret Gay and James Mason, one of Canada’s finest oboe players have generated a small but hopefully meaningful addition to the repertoire for this slightly under-represented grouping of instruments.

“The four pieces collected on this CD are in some ways obviously disparate and perhaps more closely connected than is immediately apparent”, comments Margaret Gay, artistic director of the Gallery Players of Niagara. Three of the works, Michael Oesterle’s Sunspot Letters, James Rolfe’s Oboe Quartet and Peter Hatch’s Wiki Mozart, all composed in 2006, were commissioned by the Gallery Players in celebration of the 250th anniversary of Mozart’s birth. “Our request to the composers was to revisit and respond as literally or as figuratively as they chose to Mozart’s Oboe Quartet in F Major K.370. John Abram’s Oboe Quartet, composed in 2002 for the same group of players, is a revisiting of an earlier piece of his own composition. The results of these collaborations have been enormously gratifying to the Gallery Players and our audiences”, adds Ms. Gay.

The Gallery Players of Niagara - a collective of musicians that presents chamber music in the Niagara Region - has committed itself to the commissioning and performance of new Canadian works since the group was formed in 1993. The group’s goal is to present these new works as part of both traditional concert settings as well as in novel situations, making the works available to wider audiences.

Canadian Oboe Quartets was recorded in May 2008 at Humbercrest United Church in Toronto (Keith Horner, producer; Ron Searles, engineer).

The CD is available through,, CD Baby and iTunes

The performers on this CD are core members of The Gallery Players of Niagara.

James Mason is recognized as one of Canada’s finest oboe players. He has been principal oboe with the Kitchener-Waterloo Symphony since 1979. He has recorded for broadcast much of the chamber and solo repertoire for his instrument. Mr. Mason is on the faculty of Wilfrid Laurier University. Julie Baumgartel (violin) performs with the Kitchener-Waterloo Symphony and Nota Bene Period Orchestra. Other activities include appearances with the Gallery Players, and at the Festival of the Sound (Parry Sound, ON) and the Elora Festival. She conducts the Kitchener-Waterloo Symphony Youth Sinfonia, and teaches at Wilfrid Laurier University.

Patrick Jordan (viola) is a member of Tafelmusik Baroque Orchestra, the Gallery Players and the Eybler Quartet. He is principal viola of the Carmel Bach Festival in Carmel, California, and has served as principal viola in The Boston Early Music Festival Orchestra. He appears regularly with the Toronto Consort and Opera Atelier. Margaret Gay (cello) performs regularly with Tafelmusik Baroque Orchestra, the Toronto Symphony, Opera Atelier, the Eybler Quartet, and Ensemble Polaris, a group exploring the traditional music of various Nordic countries. She is Artistic Director of the Gallery Players of Niagara.

“There’s no greater tribute to the musicianship of these four players than that they were able to hold the audience’s attention securely and solidly” - The Globe and Mail

“Since scouring the Niagara peninsula for excellence in the professional performing-arts scene for almost a year, I have never had such a satisfying outing” - James Wegg Review

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Tuesday, January 22, 2008

NACO, Jan. 30-31: principal oboe Charles Hamann solos in Strauss's Oboe Concerto with Pinchas Zukerman

National Arts Centre Orchestra / News Release

January 22, 2008

For immediate release

NAC Orchestra principal oboe Charles Hamann solos in Strauss's Oboe Concerto with Pinchas Zukerman on the podium on January 30-31

"The concert should not be missed because this concerto is arguably the greatest concerto written for our instrument and takes pride of place on the program with arguably the greatest symphony Mozart wrote, along with a sparkling overture by Handel featuring the dancing lines of a pair of oboes." - Charles "Chip" Hamann, NAC Orchestra principal oboe and soloist in the Richard Strauss Oboe Concerto.

Ottawa, Canada - The National Arts Centre Orchestra's superb principal oboe Charles "Chip" Hamann steps to the spotlight to perform Richard Strauss's magnificent Oboe Concerto under the baton of Music Director Pinchas Zukerman in Ovation Series concerts on Wednesday, January 30 and Thursday, January 31at 20:00 in the NAC's Southam Hall. The programme opens with Handel's Entrance of the Queen of Sheba and closes with Mozart's final symphonic masterpiece, the "Jupiter" Symphony No. 41.

There will be pre-concert talks in French offered at the NAC both nights at 19:00 by Montreal musicologist François Tousignant entitled "Des musiques démoniaques".

Soloist Chip Hamann has been eagerly waiting 20 years for the opportunity to play the Strauss Oboe Concerto. He says: "All three of the composers on the programme (Haydn, Strauss and Mozart) were great masters of vocal music, and in particular, opera. It is no coincidence, I believe, that all three also wrote oboe concertos that are considered among the masterpieces in the genre. The Strauss is the grandest and most distinguished of these concerti, with the kind of soaring melodies and long lines you think of in his great operas. Yet this concerto looks backward towards Mozart and Handel in terms of the forces used in the orchestra and in the textures, harmonic language, and interplay between soloist and orchestra... It's definitely Mozart's voice finding its way into Strauss's world in terms of transparency, clarity and use of orchestral colour."

Recognized as one of Canada's foremost oboists, Chip Hamann has been principal oboe of the NAC Orchestra since 1995 after acting in the position from 1993. This month he had the honour of being invited to join the Royal Philharmonic Orchestra of London as acting principal oboe on its 2008 North American tour led by Maestro Zukerman in cities across the U.S., including Chip's hometown of Lincoln, Nebraska! He participates annually in the Ottawa Chamber Music Festival, and has toured in Canada and in the United States with the National Arts Centre Wind Quintet. Charles Hamann's solo appearances include the Lincoln Symphony, Ottawa's Thirteen Strings, and Les Violons du Roy. He has appeared with NACO as soloist on many occasions.

In looking forward to the upcoming performance of the Strauss, Hamann adds: "To be able to collaborate with PZ on this piece is a special treat. He has such a way with the German Romantic tradition, and I can already see his sweeping gestures in the orchestral tuttis that will carry the orchestra and audience into Strauss's world... After our nearly ten years of making music together at the NAC, I'm sure there will be an instinctual understanding between us regarding how things should come together."

Tickets for these Ovation Series concerts on Wednesday, January 30 and Thursday, January 31 at 20:00 are on sale now at $19.00, $29.00, $49.00, $59.00, $69.00 with box seats at $83.00 (GST and Facility Fee included) at the NAC Box Office (Monday to Saturday from 10:00 to 21:00), and through Ticketmaster (with surcharges) at 613-755-1111. Ticketmaster may also be accessed through the NAC's website at

Half-price tickets for students in all sections of the hall are on sale in person at the NAC Box Office upon presentation of a valid student ID card. Same-day Live Rush tickets (subject to availability) for full-time students (aged 13 to 29) are $10 at the NAC Box Office between 14:00 and 18:00 on the day of performance only, upon presentation of a valid Live Rush card.

Groups of 10 and more save 15% to 20% off the regular price of tickets to NAC Music, Theatre and Dance performances. To reserve your seats call 613-947-7000 ext. 384 or email


Jane Morris

Communications Officer/Agente de communication

National Arts Centre Orchestra/Orchestre du Centre national des Arts

Telephone/Téléphone: 613-947-7000 x 335

Fax: 613-996-2828

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s Hamann, hautbois solo de l'Orchestre du CNA, interprète le Concerto pour hautbois de StraussOCNA, les 30 et 31 janvier : Charle

Orchestre du Centre national des Arts / Communiqué

Le 22 janvier 2008

Pour diffusion immédiate

Charles Hamann, hautbois solo de l'Orchestre du CNA, interprète le Concerto pour hautbois de Strauss sous la direction de Pinchas Zukerman les 30 et 31 janvier

« C'est un concert à ne pas manquer, étant donné que ce concerto est sans doute le plus grand concerto écrit pour notre instrument et qu'il a l'honneur de partager l'affiche avec ce qui est probablement la plus grande symphonie de Mozart et avec une brillante ouverture de Haendel où se démarquent les lignes mélodiques dansantes d'une paire de hautbois. »

- Charles « Chip » Hamann, hautbois solo de l'Orchestre du CNA et soliste du Concerto pour hautbois de Richard Strauss.

Ottawa (Canada) - Charles "Chip" Hamann, le superbe hautbois solo de l'Orchestre du Centre national des Arts (CNA), prend l'avant-scène pour interpréter le magnifique Concerto pour hautbois de Richard Strauss sous la baguette du directeur musical Pinchas Zukerman, dans le cadre des concerts de la série Ovation des mercredi 30 et jeudi 31 janvier à 20 h à la salle Southam du CNA. En ouverture du programme, on entendra l'Entrée de la reine de Saba de Haendel, et les concerts se concluront par l'ultime chef-d'oeuvre symphonique de Mozart, la Symphonie « Jupiter » no 41.

Des causeries d'avant-concert en français, ayant pour thème Des musiques démoniaques, seront offertes au CNA les deux soirs à 19 h par le musicologue montréalais François Tousignant.

Le soliste Chip Hamann attendait depuis vingt ans l'occasion de jouer le Concerto pour hautbois de Strauss. « Les trois compositeurs au programme de ces concerts (Haydn, Strauss et Mozart) étaient de grands maîtres de la musique vocale et en particulier de l'opéra », fait-il remarquer. « Selon moi, ce n'est pas par hasard que ces trois compositeurs ont également consacré au hautbois des concertos qui sont considérés comme des chefs-d'oeuvre du genre. Le concerto de Strauss est le plus grand et le plus distingué de ces concertos avec ses mélodies exaltantes et ses longues lignes musicales qui rappellent ses grands opéras tels Der Rosenkavalier, Daphné et Arabella. Et pourtant, ce concerto rappelle Mozart et Haendel sur le plan des effectifs orchestraux et des textures, du langage harmonique et des échanges entre le soliste et l'orchestre... C'est vraiment la voix de Mozart qui se fraie un chemin dans le monde de Strauss et que l'on reconnaît à sa transparence, sa clarté et son utilisation de la couleur orchestrale. »

Reconnu comme l'un des plus brillants hautboïstes du Canada, Chip Hamann occupe le poste de hautbois solo au sein de l'Orchestre du CNA depuis 1995, après avoir assumé les mêmes fonctions par intérim dès 1993. Ce mois-ci, il a eu l'honneur d'être invité à se joindre à la tournée américaine de janvier 2008 du Royal Philharmonic Orchestra de Londres, dans le poste de hautbois solo intérim sous la direction de Pinchas Zukerman. L'orchestre s'est produit notamment à Lincoln (Nebraska), ville natale du hautboïste! Il participe annuellement au Festival de musique de chambre d'Ottawa, et a fait plusieurs tournées au Canada et aux États-Unis avec le Quintette à vents du Centre national des Arts. Il s'est produit maintes fois comme soliste avec l'Orchestre du CNA, et a aussi été soliste notamment avec le Lincoln Symphony, Thirteen Strings d'Ottawa et Les Violons du Roy.

« Je me sens tout spécialement privilégié de pouvoir collaborer avec Pinchas Zukerman pour interpréter cette oeuvre », se réjouit-il en référence au Concerto de Strauss. « Il a une façon particulière de diriger les oeuvres de la tradition romantique allemande, et je peux déjà imaginer les gestes amples qu'il aura dans les tutti orchestraux pour transporter l'orchestre et l'auditoire dans le monde de Strauss... Depuis pratiquement dix ans, nous faisons de la musique ensemble au CNA, et je suis certain que nous trouverons instinctivement et d'un commun accord de quelle manière interpréter cette oeuvre. »

Les billets pour ces concerts de la série Ovation des 30 et 31 janvier sont en vente maintenant au coût de 19 $, 29 $, 49 $, 59 $, 69$ pour une place dans la salle, et à 83 $ pour un fauteuil dans les loges (TPS de 6 % et frais d'établissement inclus), à la Billetterie du CNA (du lundi au samedi de 10 h à 21 h) et, par l'entremise de Ticketmaster (frais de service en sus), au 613-755-1111 ou en ligne, sur le site Web du CNA à l'adresse

Les étudiants peuvent se procurer des billets à moitié prix pour toutes les sections de la salle en se présentant en personne à la Billetterie du CNA, munis d'une carte d'étudiant en règle. Les billets Buzz en direct disponibles le jour même (s'il en reste), réservés aux étudiant à temps plein de treize à vingt-neuf ans, sont vendus 10 $ à la Billetterie du CNA, de 14 h à 18 h le jour du concert seulement, sur présentation d'une carte de membre Buzz en direct dûment enregistrée.

Les groupes de dix personnes et plus épargnent de 15 à 20 p. cent du prix courant des billets pour toutes les représentations de Musique, de Théâtre ou de Danse du CNA. Réservations : 613-947-7000, poste 384, ou . Il est encore possible de s'abonner en communiquant avec le Bureau des abonnements au 613-947-7000, poste 620.


Jane Morris

Communications Officer/Agente de communication

National Arts Centre Orchestra/Orchestre du Centre national des Arts

Telephone/Téléphone: 613-947-7000 x 335

Fax: 613-996-2828

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