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Tuesday, October 14, 2008

Henry Du Mont


New volume in the monumental edition of French baroque composer H. Du Mont

Before his installation in Versailles in 1682, the Sun King organized his official music around three talented composers : J.-B. Lully for secular music and, for sacred music, Henry Du Mont and his colleague Pierre Robert. This period was decisive in the creation of French musical style and of the splendour of Versailles. This scholarly edition of the music of Henry Du Mont sheds light on a little-known aspect of the history of baroque music in France and offers to performers, singers and choral groups the opportunity of rediscovering a remarkable musical heritage.

This volume, edited by Laurence Decobert and based on the original publication in 1681, collects a representative sample of sacred works composed before the installation of the King in Versailles. Du Mont, who was then 70, published 37 motets and 3 instrumental pieces mostly composed for the daily mass of Louis XIV. The composer, near the end of his career as choirmaster of the Royal Chapel, choose a sumptuous selection from his huge output.

The volume contains motets for one to four voices and also includes motets which can be performed with two choirs. Most of the works are accompanied by instruments ad libitum - often 1 or 2 violins (or treble viols; the composer use the ambiguous abbreviation "viol.") ĺ─ý but some require "symphonies" (a small string orchestra). The motets are elegant, varied, and relatively easy to perform.

In a very detailed preface, the editor presents the numerous printed and manuscript sources of these motets, describing and comparing them very precisely ĺ─ý dating, corrections by the composer, the meticulous details for the performers. The circulation of these works is discussed, with particular attention given to a copy made by the English composer John Blow, which was itself copied until the early 19th century. Also discussed are the vocal and instrumental requirements, innovations in notation (links between two chords in figured bass), the ossia, time signatures, the origins and functions of the sacred texts used, and much more.

This volume contains, in addition to the preface in French and English and the scores of these 40 pieces, all the texts of the motets (in Latin with French and English translation), 13 facsimiles and, at the end, a critical apparatus. Material for performance is also available separately in set of parts for singers and for instruments.

Laurence Decobert, who has a doctorate in musicology from the Sorbonne, is a librarian in the Department of Music of the Bibliothł«que nationale de France. She devotes part of her research to religious music in France in the second half of the seventeenth century and has edited several volumes of grands motets by Henry Du Mont published by the Centre de Musique Baroque de Versailles. She is currently preparing a monograph on the choirmaster of Louis XIV. She also interested in collection of early music in the department of music of the Bibliothł«que nationale de France and has just published an article on the collection Philidor in the Revue de Musicologie.

Du Mont suggests alternative voices for twelve of the motets. The original version is published in the critical edition. Vocal parts, which include original and all alternative versions, are also available. For example, the full score for the motet O nomen Jesu is available for 2 sopranos in the parts for "Motets łŢ 2 voix, vol. 1 (voix de dessus)" and also in the alternative version suggested by Du Mont for high tenor and tenor in the parts for "Motets łŢ 2 voix, vol. 3 (voix d'hommes 1)".

For more information, prices and ordering information, please visit the online shop of the Editions du Centre de Musique Baroque de Versailles: http://editions.cmbv.fr/achat/new.php?langue=en





Henry Du Mont, Motets łŢ II, III et IV parties (1681), łędition scientifique de Laurence Decobert (CMBV)

Cette edition scientifique de la musique d'Henry Du Mont łęclaire une partie peu connue de la musique baroque en France et permet aux interprł«tes, chanteurs ou chëýurs, d'accłęder łŢ un remarquable patrimoine musical. Avant son installation łŢ Versailles, le Roi-Soleil organise sa musique officielle autour de 3 talentueux compositeurs. Jean-Baptiste Lully se charge (principalement) de la musique profane et Henry Du Mont et Pierre Robert se partagent la charge de sous-małĂtre de la Chapelle Royale. Tous trois orienterons de manił«re dłęcisive le style musical franł▀ais caractłęristique de la splendeur de Versailles.

Ce recueil, publiłę par Christophe Ballard en 1681, rassemble un łęchantillon reprłęsentatif du rłępertoire exłęcutłę łŢ la messe de Louis XIV avant l'installation de la Cour łŢ Versailles. En effet, Henry Du Mont, qui a alors 70 ans, prłęsente au public 37 motets et 3 pił«ces instrumentales majoritairement composłęs pour la messe quotidienne de Louis XIV. Le compositeur organise et supervise de prł«s cette łędition : le choix des ëýuvres est somptueux, le sous-małĂtre de la Chapelle royale, en fin de carrił«re, pouvant se targuer d'un catalogue important.

Le volume contient des motets pour des effectifs vocaux allant de 2 łŢ 4 voix, mais aussi des pił«ces łŢ 1 voix et 4 motets pouvant s'exłęcuter Č┤ łŢ deux chëýurs Ȭ. La plupart sont accompagnłęs par des instruments ad libitum ĺ─ý souvent 1 ou 2 violons (ou violes, le compositeur laissant planer une ambigułětłę par l'usage de l'abrłęviation Č┤ viol. Ȭ) ĺ─ý et certains nłęcessitent des Č┤ symphonies Ȭ (un petit orchestre łŢ cordes). On trouvera lłŢ des ëýuvres łęlłęgantes, de caractł«res variłęs et d'une exłęcution relativement aisłęe.

Dans une prłęface trł«s dłętaillłęe, l'łęditeur scientifique prłęsente les nombreuses sources imprimłęes et manuscrites de ces motets en les dłęcrivant et les comparant trł«s prłęcisłęment. La question de la circulation des ëýuvres est abordłęe ĺ─ý notamment des copies de la main du compositeur anglais John Blow qui furent elles-młümes copiłęes jusqu'au dłębut du 19e sił«cle ĺ─ý la datation des ëýuvres, les corrections que le compositeur a portłęes sur les exemplaires imprimłęs, ses prłęcisions młęticuleuses pour les interprł«tes. Sont łęgalement traitłęs la question des effectifs vocaux et instrumentaux, les innovations techniques d'łęcriture (liaison des chiffrages de basse continue), les ossia, les chiffres de mesure, l'origine et les attributions des textes utilisłęs, etc.

Ce volume contient, outre la prłęface en franł▀ais et en anglais et la musique, tous les textes des motets (avec leur traduction en franł▀ais et anglais), 13 fac-similłęs et, en fin de volume, un appareil critique.

Laurence Decobert est conservateur au dłępartement de la Musique de la Bibliothł«que nationale de France et docteur en musicologie (Paris-Sorbonne). Elle consacre une partie de ses recherches łŢ la musique religieuse en France dans la seconde moitiłę du XVIIe sił«cle, a łęgalement rłęalisłę plusieurs volumes de grands motets de Henry Du Mont aux łęditions du Centre de Musique Baroque de Versailles et prłępare actuellement une monographie sur le sous-małĂtre de Louis XIV. Elle s'intłęresse par ailleurs łŢ la mise en valeur des collections anciennes du dłępartement de la Musique et vient de publier un article sur La collection Philidor dans la Revue de musicologie.

Henry Du Mont propose des effectifs alternatifs pour 12 de ces motets. Prłęsentłęs dans ce volume critique comme dans l'łędition de 1681, ils sont transposłęs pour les interprł«tes dans nos Č┤ tirłęs-łŢ-part Ȭ. Le motet O nomen Jesu, par exemple, se trouve dans :

  • Motets łŢ 2 voix, vol. 1 (voix de dessus), version originale pour voix de dessus et bas-dessus ;
  • Motets łŢ 2 voix, vol. 3 (voix d'hommes, 1), pour voix de haute-contre et taille, les voix ayant łętłę, dans ce recueil, transposłęes łŢ l'octave infłęrieure comme le suggł«re Du Mont.

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