LSM Newswire

Wednesday, August 20, 2008

Appel d'urgence łŢ la raison culturelle



RQD Expresso [20-08-2008]




Appel d'urgence łŢ la raison culturelle


English version below

Montrłęal, le 19 aoł¬t 2008 ĺ─ý Le RQD, au nom de plus de 500 professionnels de la danse au Qułębec, dłęnonce avec virulence la dłęcision du gouvernement Harper dĺ─˘abolir plusieurs programmes de soutien aux arts et la tactique de guerre utilisłęe pour se gagner des votes contre les artistes. Dĺ─˘un gouvernement łęlu dłęmocratiquement, młüme en position minoritaire, tout citoyen est en droit dĺ─˘exiger quĺ─˘il fasse preuve de probitłę, de responsabilitłę, de rigueur, de vigilance et de transparence.

En laissant couler au compte-gouttes lĺ─˘information relative łŢ lĺ─˘abolition de plusieurs programmes de soutien łŢ la crłęation, la promotion, la formation, la consolidation des organisations, la diffusion internationale et lĺ─˘exportation de biens culturels, le gouvernement a dłęclenchłę une vłęritable guerre des nerfs dans les milieux culturels. Dĺ─˘autant que la rumeur est łŢ lĺ─˘effet que dĺ─˘autres programmes soient dans la mireĺ─Â

Nous demandons łŢ la ministre de Patrimoine canadien, Josłęe Verner, enfin sortie de sa tanił«re pour rłępondre łŢ la pression des młędias, de clarifier les objectifs et les prioritłęs de son gouvernement en matił«re de culture qui justifient lĺ─˘abolition des programmes tombłęs sous le couperet, la semaine dernił«re. Par respect pour ses commettants (artistes, travailleurs, gens dĺ─˘affaires, spectateurs, auditeurs, lecteurs, amateurs dĺ─˘art, cinłęphiles, consommateurs de biens culturels, enseignants, łętudiants, etc.), nous lui demandons de dłęvoiler, dans les plus brefs dłęlais, la liste complł«te des programmes que son gouvernement prłęvoient envoyer łŢ la trappe et la somme totale des łęconomies quĺ─˘il compte ainsi rłęaliser sur le dos des arts et de la culture.

Si elle ne peut garantir le maintien, ou le transfert au Conseil des Arts du Canada, des crłędits rattachłęs aux programmes qui sont, et seront abolis, nous la pressons dĺ─˘expliquer aux artistes et aux travailleurs culturels comment son gouvernement entend les aider łŢ faire mieux avec moins?

En tant que ministre responsable du secteur culturel qui contribue łŢ hauteur de 43 milliards de dollars annuellement łŢ lĺ─˘łęconomie canadienne, et dont dłępendent la vie culturelle et la santłę łęconomique de nos communautłęs, nous lui demandons de sĺ─˘en faire la dłęfenderesse acharnłęe auprł«s du Conseil des ministres et de la population.

Du nouveau ministre des Affaires łętrangł«res et Commerce international, David Emerson, nous nous attendons łŢ ce quĺ─˘il dłęfende bec et ongles la diplomatie culturelle, comme troisił«me pilier de la diplomatie łętrangł«re canadienne, et quĺ─˘il convainque ses collł«gues du gouvernement, non seulement de rłętablir le programme PromArt, mais de rłęinvestir dans les budgets culturels des ambassades. Le Canada, pour qui la dłęfense et la promotion de sa spłęcificitłę culturelle est un enjeu politique et commercial de taille, nĺ─˘a pas les moyens de se priver des ambassadeurs naturels, et de premier plan, que sont les artistes et travailleurs culturels du Qułębec et du Canada sur la scł«ne internationale, non plus que des agents au fait des affaires culturelles sur le terrain.

ł─ lĺ─˘instar des autres secteurs artistiques et culturels, des młędias et des łęlus des partis de lĺ─˘opposition qui ont dłęnoncłę les dłęcisions et les agissements du gouvernement Harper, la communautłę de la danse professionnelle du Qułębec espł«re ardemment quĺ─˘il entende raison. Lĺ─˘abolition des programmes Promart et Routes commerciales compromet dangereusement, et łŢ court terme, lĺ─˘avenir de la danse professionnelle au Qułębec et au Canada. Partie prenante dĺ─˘une industrie culturelle secoułęe par lĺ─˘abolition dĺ─˘autres programmes de soutien, la communautłę de la danse du Qułębec et du Canada craint słęrieusement pour lĺ─˘avenir de la culture qułębłęcoise et canadienne.

Nous avons collectivement, et sur plusieurs dłęcennies, beaucoup investi dans lĺ─˘łędification dĺ─˘une culture et dĺ─˘une identitłę qui nous distinguent. Nous refusons de nous perdre dans la cacophonie du monde.


Call for Common Sense and Cultural Reason


Montreal, August 19, 2008 ĺ─ý On behalf of over 500 Quebec dance professionals, RQD vehemently condemns the decision taken by the Harper government to abolish several arts support programs and the war tactics it has used to secure votes against artists. Every citizen has a right to demand that a democratically elected government, even one that is in a minority position, will act with integrity, accountability, rigour, watchfulness and transparency.
By adopting a piecemeal approach to how it releases information on the abolition of several support programs for artistic creation, promotion and training, organizational consolidation, international touring and the export of cultural products, the government has engaged Canada's cultural communities in a veritable war of nerves, particularly since rumour now has it that the government has set its sights on other programs, as well.

We are asking that the Minister of Canadian Heritage, Josłęe Verner, finally breaks her silence in response to media pressure, clarify her government's objectives and priorities with respect to culture and explain how they justify abolishing the programs that were cut last week. Out of simple respect for her constituents (artists, workers, business people, audiences, readers, art lovers, moviegoers, consumers of cultural products, teachers, students, etc.), we are asking her to respond as soon as possible with a complete list of the programs that her government plans to eliminate and the total amount of savings that it expects to achieve at the expense of arts and culture.

If Ms. Verner cannot guarantee that the appropriations for programs that have been or will be abolished will be maintained or transferred to the Canada Council for the Arts, we urge her to explain to artists and cultural workers how her government intends to help them do better with less funding.

As the Minister responsible for a sector that injects over $43 billion annually into the Canadian economy and on which the cultural and economic lives of our communities depend, we are asking her to become a tireless defender of arts and culture within the cabinet and to the public.

We expect David Emerson, the new Minister of Foreign Affairs and International Trade, to fight tooth and nail in defence of cultural diplomacy as the third pillar of Canadian foreign diplomacy. We expect him to convince his colleagues within the government to not only bring back the PromArt program, but also to reinvest in the cultural budgets of Canada's embassies. Defending and promoting Canada's cultural distinctiveness is a critical political and trade issue, and Canada cannot afford to do without the natural ambassadors provided by Quebec's and English Canada's artists and cultural workers, first and foremost, not to mention the presence of our cultural trade agents in foreign markets.

Other artistic and cultural communities have denounced the Harper government's decisions and actions, as have the media and elected members of the opposition parties. Quebec's professional dance community fervently hopes that the government will listen to reason. Abolishing programs like PromArt and Trade Routes has seriously compromised the future of professional dance in the short term in both French and English Canada. As part of an industry that has been seriously affected by cuts to other support programs, the Quebec and English Canada dance communities are deeply concerned about the future of Canadian culture.

For several decades we have worked together to build a distinctive culture and identity. We refuse to have our point of view lost in the surrounding cacophony.

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