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La Scena Musicale - Vol. 15, No. 1

La Rentrée musicale / Fall Previews

September 1, 2009

Fall Opera / Vocal Preview
Joseph K. So

While Canadians lament the end of summer and warm weather, they are amply compensated by the start of the fall music season.

Opera de Montreal opens the season with the double bill of I Pagliacci and Gianni Schicchi, a rather unconventional pairing (five performances from Sept. 26 to Oct. 8, Salle Wilfrid Pelletier). Marc Hervieux takes on the juicy dramatic tenor role of Canio, while soprano Marie-Josee Lord sings Nedda – these two are sure to generate sparks. Gregory Dahl is the spurned Tonio, and Etienne Dupuis sings Nedda’s love interest, Silvio. After the heavy verismo of Leoncavallo, the audience will welcome the broadly comic Gianni Schicchi, with Dahl doing double duty in the title role. Fast-rising soprano Marianne Fiset promises to be a delicious Lauretta, and Marie-Nicole Lemieux gets to show off her comic flair as Zita. The fall season continues with Mozart’s Magic Flute, in the celebrated David Hockney production from San Francisco Opera (six performances from Nov. 7 to 21). It boasts a dream cast of Karina Gauvin (Pamina), John Tessier (Tamino), Aaron St. Clair Nicholson (Papageno), and Aline Kutan (Queen of the Night). Alain Trudel conducts the Orchestre Metropolitain. www.operademontreal.com/en/tickets/buy-a-ticket.html

The fall season of Opera de Quebec begins with Verdi’s Aida, with no less than four Ukrainian artists in the cast – Oksana Kramaryeva (Aida ), Oleg Kulko (Radames), Alina Gurina (Amneris), and Alexander Savtchenko (Ramfis). I am familiar only with Gurina, who sang a fearless and scenery-chewing Santuzza in Cavalleria Rusticana for the COC a few seasons ago. Completing the cast are Canadian baritone John Avey as Amonasro and the evergreen Canadian bass Joseph Rouleau as the King of Egypt. John Keenan, who has extensive conducting experience at major houses from the Kirov to the Metropolitan, leads the Orchestre symphonique de Quebec in four performances (Oct. 17 to 24, Grand Theatre de Quebec). www.operadequebec.qc.ca/english/prices.htm

Voice fans will be happy to know that the Montreal Symhony Orchestra and Kent Nagano open the season with the Berlioz Requiem, with Michael Schade as tenor soloist (Sept 8, 9, 13). Soprano Karina Gauvin sings Viennese bonbons in a program of waltzes, marches, polkas and operettas under the direction of Jean-Marie Zeitouni (Sept. 15). All performances at Salle Wilfrid Pelletier. www.osm.ca/en/index_concerts_comment-acheter.cfm

The Canadian Opera Company brings back a perennial favourite, Puccini’s Madama Butterfly, for an unprecedented fifteen performances. The double cast is almost entirely Canadian. Romanian soprano Adina Nitescu and former COC Ensemble Studio member Yannick-Muriel Noah share the role of Cio-Cio-San. Tenors David Pomeroy, last heard as Rodolfo in April, returns as Pinkerton, sharing the role with fast-rising American tenor Bryan Hymel. Baritones James Westman and Brett Polegato share the role of the sympathetic American Consul Sharpless. Mezzos Allyson McHardy and Anita Krause alternate as Suzuki. Italian maestro Carlo Montanaro makes his COC conducting debut. Brian Macdonald returns to direct this old, minimalist but still quite serviceable production, which was a gift of the late John Cook, one of the biggest supporters of the company. It opens on September 26 and goes until November 3. Paired with this Puccini warhorse will be a “new opera creation” by big-name Canadian director Robert Lepage, The Nightingale and Other Short Fables, made up of two short operas and other vocal and instrumental pieces by Igor Stravinsky. Lepage is known for his visually striking, cutting-edge productions, so we can expect an extraordinary show that combines singing, acrobatics, shadow play and Asian puppetry. This COC world premiere is a co-production with the Festival d’Aix-en-Provence and Opera national de Lyon, in collaboration with Lepage’s production company Ex Machina. It runs Oct 17 to November 5. Finally, to celebrate its Diamond or 60th anniversary, the COC offers star Canadian tenor Ben Heppner in an orchestral concert of French and German opera arias, to be conducted by newly appointed Music Director Johannes Debus on November 7. Heppner rarely sings in Toronto and has not sung opera at the COC since Canio in Pagliacci in 1996, so this is a good chance to catch him performing at home. http://coc.ca/PerformancesAndTickets.aspx

Opera Atelier, Canada’s premiere baroque opera company, brings back its opulent production of Gluck’s Iphigenie en Tauride (October 31 – Nov. 7) at the Elgin Theatre. It stars OA favourite soprano Peggy Kriha Dye as Iphigenie. Croatian tenor Kresimir Spicer, who made such a strong impression as Idomeneo, returns as Oreste. Singing the role of Pylade is Canadian tenor Thomas Macleay, a voice new to me. Andrew Parrott leads the Tafelmusik Orchestra in six performances. www.operaatelier.com/season/iph_tickets.htm

La Rentrée in New Music
Hannah Rahimi

Contemporary music flourishes in Montreal, with a wealth of ensembles dedicated to commissioning and performing interesting new works from local and international composers. One of Canada’s foremost new music ensembles, the Ensemble contemporain de Montréal will present its first concert of the season on November 10 at the Conservatoire de musique de Montréal. This concert of prizewinning compositions includes a mix of fascinating and varied works by such gifted young composers as Andrew Staniland and Vincent Ho. As part of the SMCQ’s Série Hommage to the venerable Gilles Tremblay, the ECM+ concludes this concert with Tremblay’s Solstices ou Le jour et les saisons tournent. Later in the year, look for the Generation Project, an annual event spearheaded by the ECM+’s Artistic Director, Véronique Lacroix. Four young composers have been selected to write new works for the vibrant and innovative ensemble, participating in extensive workshops with the musicians under the direction of Lacroix. Audiences can witness the creative process by attending these workshops and mini-concerts on February 10, 2010, at Cégep Saint-Laurent and February 13 at the Conservatoire de musique de Montréal.

One of the leading quartets specializing in contemporary music today, Montreal’s Molinari Quartet conducts its first Dialogue of the season on October 31 at the Chapelle historique du Bon-Pasteur. For those who have a keen interest in new music, the Dialogue series allows you to engage with the music. The quartet is reaching out to the audience in an open forum, discussing the works with the public, answering questions and providing musical examples. The works discussed will include Britten’s 3rd quartet and Ainsi la nuit by Henri Dutilleux.

Don’t miss Gilles Tremblay’s new opera performed by the Nouvel Ensemble Moderne in collaboration with Chants Libres on November 19, 20 and 21 at the Salle Ludger-Duvernay. Based on the libretto by Pierre Morency, L’eau qui danse, la pomme qui chante et l’oiseau qui dit la vérité takes place in a magical setting, narrated by a half-bird, half-bee. Tremblay is one the most inventive and profound composers of the last century, and the NEM and Chants Libres are sure to provide a fantastic show. For its first Montreal performance of the season, the NEM will perform international compositions from Italy, Finland, France and Canada on October 7 at the Salle Claude Champagne. The concert includes a Montreal premiere of Denys Bouliane’s Rhythmes et échos des rivages anticostiens, an NEM commission completed in Italy at the MiTo Festival.

Arion et La Scena : Lancent une série de conférences
Philippe Gervais

Remise à l’honneur depuis une quarantaine d’années déjà, la musique baroque, pourrait-on croire, n’a plus besoin de présentation. Et pourtant, l’ère des découvertes, des relectures et des questionnements semble loin d’être terminée, et notre vision de ce répertoire continue d’évoluer au fur et à mesure que s’affinent aussi nos connaissances dans les domaines voisins du théâtre et des arts visuels.

Afin de rendre plus accessibles cette musique et le permanent débat d’idées qui l’entoure, La Scena Musicale a voulu s’associer cette année à l’ensemble montréalais Arion pour offrir aux mélomanes, avant chaque concert, une brève conférence d’une demi-heure. Loin de s’en tenir à des analyses musicologiques, les conférenciers, venant d’horizons très divers, s’attacheront à jeter un éclairage nouveau sur les œuvres en les replaçant dans leur contexte historique, artistique et culturel. Pour le premier concert de la saison, où se côtoient la Musique pour les feux d’artifices royaux de Haendel et la suite d’orchestre tirée des Paladins de Rameau, l’invitée sera la claveciniste Catherine Perrin, bien connue aussi pour ses talents d’animatrice (1 et 2 octobre, salle Claude-Champagne). Les autres conférenciers, dont les noms seront bientôt dévoilés, aborderont au fil des concerts des sujets aussi variés que l’esthétique Sturm und drang de Carl Philip Emmanuel Bach, le théâtre au temps de Purcell et les Saisons de Vivaldi. Assurément, plaisir d’écoute et plaisir d’apprendre seront au rendez-vous, puisque Arion reçoit encore cette année des musiciens étrangers de grand talent, tels les violonistes Elisabeth Wallfisch et Stefano Montanari, la soprano Christine Brandes et le claveciniste Gary Cooper.

La rentrée en musique ancienne
Philippe Gervais

Encore cette année, nombreux seront les ensembles de musique ancienne à présenter des programmes variés qui souvent font la part belle à des œuvres rarement entendues en concert. Ainsi, tandis que Notturna et Tracy Smith Bessette explorent le répertoire de la cantate française (9 octobre, Université Mc Gill) et que les Voix Humaines reprennent les fantaisies pour violes de Purcell dans le cadre intime de la Chapelle du Bon-Pasteur (19 novembre), le SMAM se tourne vers la Renaissance et chantera les Lagrime di San Pietro de Lassus (27 septembre, église Saint-Léon) de même qu’un choix de psaumes et de motets de Sweelinck (8 novembre). A signaler aussi, la rencontre de deux orchestres, Arion et Tafelmusik, en tout une cinquantaine de musiciens, pour présenter la Musique des feux d’artifices royaux de Haendel, couplée à une partie des vingt-quatre danses et symphonies qui figurent dans l’opéra comique des Paladins, une des dernières œuvres de Rameau, dont le caractère joyeux et coloré montre un compositeur encore fringant à l’orée de ses quatre-vingts ans. Le spectacle sera présenté à Montréal (1-2 octobre, salle Claude-Champagne) et à Toronto (23-24-26-27 septembre, Trinity Saint-Paul’s Center).

» Invités de renom
Plusieurs artistes européens se produiront cet automne à Montréal et à Québec. Pour fêter leur 25e anniversaire, les Violons du Roy ont fait appel au contre-ténor Andreas Scholl, qui chantera plusieurs airs de Haendel, du tendre (Cara sposa) au véhément (Vivi Tiranno) (Québec, 14 octobre, Palais Montcalm et Montréal, 16 octobre, salle Pollack). En première nord-américaine, Québec recevra aussi la soprano Gemma Bertagnolli, qui s’est signalée notamment par sa participation à l’édition Vivaldi chez Naïve. Sa voix légère et agile, combinée à une personnalité extravertie, s’adapte parfaitement aux exigences de la musique du prêtre roux, dont elle propose des airs d’opéras et le motet In furore giustissimae irae. Elle sera accompagnée d’un jeune ensemble italien, Dolce e Tempesta (3 octobre, Palais Montcalm).

Les habitués de l’ensemble Arion se souviennent sûrement de l’audace dont avait fait preuve le chef, pianofortiste et claveciniste anglais Gary Cooper, alors qu’il était venu en 2007 interpréter des concertos de Jean-Sébastien Bach. On le retrouvera cette fois dans un programme de symphonies et de concertos du plus célèbre des fils de Bach, Carl Philip Emmanuel. Interprète polyvalent, qui brille aussi chez Haydn et Mozart auxquels il a consacré ses derniers disques, Gary Cooper sera assurément à son aise dans ce répertoire à mi-chemin entre baroque et classicisme, et le concert pourrait compter parmi les meilleurs de la saison (20-21 novembre, salle Claude-Champagne). Autre virtuose confirmé, le flûtiste suisse Maurice Steger aura carte blanche lors de la 8e édition des Journées de la flûte à bec (18 septembre, Maison des Jeunesses Musicales), tandis que le claveciniste Kenneth Weiss, ancien assistant de William Christie, consacrera un récital à des musiques françaises, dont des transcriptions d’extraits d’opéras de Rameau, lors de la série Clavecin en concert (11 décembre, chapelle Notre-Dame-de-Bon-Secours). Enfin, on annonce déjà le retour de Ton Koopman à l’occasion du 3e Festival Bach de Montréal, qui se tiendra du 24 novembre au 5 décembre, mais dont la programmation reste à dévoiler.

» Présentons la facture
La recherche en musique ancienne doit beaucoup au travail des facteurs d’instruments, qui lui aussi se poursuit activement chez nous. Ainsi l’atelier Juget-Sinclair vient de livrer à la chapelle du Musée de l’Amérique française à Québec un nouvel orgue baroque français, instrument d’une grande valeur historique, puisqu’il s’agit d’une copie de celui qui avait été installé dans la basilique de Québec en 1753 et qui fut détruit par les bombardements anglais six ans plus tard. La découverte des plans originaux de l’orgue a rendu possible cette reproduction, qui se veut très fidèle. On attend impatiemment le concert d’inauguration confié à l’organiste français Michel Bouvard (4 octobre) de même que la conférence-démonstration que proposent Kenneth Gilbert, Richard Paré et Benjamin Waterhouse (11 octobre, 14h). De son côté, le facteur de clavecin montréalais Yves Beaupré, qui vient de terminer un instrument italien, son opus 126 déjà, prévoit relever le défi de construire un clavecin à pédalier, une première au Québec. Aucun instrument ancien de ce type n’a survécu, mais on sait qu’en Allemagne, certains clavecins étaient dotés d’un pédalier d’environ deux octaves qui permettait de jouer le répertoire de l’orgue en lui donnant une tout autre couleur et une grande lisibilité. Luc Beauséjour présentera cette audacieuse réalisation au public de Clavecin en concert le 12 février.

» Ensemble nouveau
Dans un contexte où, malgré l’apparente abondance de biens, plusieurs formations luttent pour leur survie, il faut du cran pour fonder un nouvel ensemble. Le claveciniste Martin Robidoux a relevé le défi cet été en dirigeant à Saint-Benoît-du-Lac le premier concert des Différens, où six jeunes sopranos québécoises, accompagnées d’un riche continuo, ont interprété avec style et panache des œuvres religieuses du XVIIe siècle français. Devant le succès remporté, Martin Robidoux, à l’instar de son mentor Hervé Niquet, prévoit orienter son ensemble vers la musique sacrée et donner d’autres concerts prochainement. Avis aux mécènes !

» Conférences musicales au musée
Saluons l’initiative du Musée des Beaux-arts de Montréal qui propose plusieurs conférences destinées à faire aimer la musique à un large public. Haendel sera à l’honneur en novembre : Geneviève Soly lui consacrera trois cours (on trouvera les détails sur le site www.ideesheureuses.ca) et un récital commenté (le 18) qui sera précédé d’une conférence de François Filiatrault sur Haendel et les castrats. Une autre série de conférences, intitulée « Quand l’œil écoute », traitera des rapports entre musique et arts plastiques et sera inaugurée par François Filiatrault, qui parlera de la musique chez Vermeer (24 septembre, 17 h).

Orchestral Ovations
Laura Bates

Orchestre Métropolitain
» September 14
Acclaimed soprano Barbara Bonney joins the OM and Yannick Nézet-Séguin, in a concert to celebrate the 60th anniversary of the death of Richard Strauss. Book-ended by two of his most beloved tone poems, the orchestra starts the program with the virtuosic Don Juan and concludes with his more mature work Ein Heldenleben (A Hero’s Life), which uses leitmotifs to establish characters and themes. In between Bonney performs some of Strauss’ most beloved lieder.
» November 22
In a concert of French panache, Canadian pianist Angela Cheng is sure to delight when she plays Poulenc’s charming Piano Concerto. Florent Schmitt’s Tragedie de Salomé, written in 1907 and with an expanded orchestration in 1910, uses bitonality and polyrhythms that have been compared to Stravinsky’s The Rite of Spring. The program concludes with Ravel’s colourful Ma mère l’Oye.

Orchestre symphonique de Laval
» September 30
A respected authority on Ludwig van Beethoven’s piano repertoire, Anton Kuerti takes on the majestic Emperor Concerto. Conductor Alain Trudell and the OSL then perform the public’s coup de cœur, Tchaikovsky’s poignant Fifth Symphony. The horn solo in the second movement is sure to warm your heart!

Montreal Symphony Orchestra
» October 20, 21
Montrealers missed out on the chance to see Maxim Vengerov on the podium last season due to a last minute cancellation. Catch him this October in a program of Romantic splendor. MSO concertmaster Andrew Wan and principal cellist Brian Manker shine in Brahms’ masterful Double Concerto. Written in 1887 it is his last work for orchestra and abounds with lyricism and rhythmic intensity. Tchaikovsky’s moving Sixth Symphony “Pathétique” is the result of the composer’s arduously frustrating writing process caused by recurring bouts of depression. The finished product is breathtaking.
» November 24, 25
Kent Nagano’s partnership with the MSO has brought many fresh programming ideas to the orchestra, including a prominence of Bach’s large-scale choral works. The St. Matthew Passion is a massive work written for solo voices, double choir and double orchestra. The MSO and chorus will be joined by five all-star soloists: soprano Mojca Erdmann, mezzo-soprano Ingeborg Danz, tenor Christoph Prégardien, baritone Hanno Müller-Brachmann and bass-baritone Reinhard Hagen. This musical masterpiece opens the Montreal Bach Festival. Not to be missed!

Orchestre symphonique de Québec
In celebration of Schumann’s 200th anniversary, the OSQ offers a concert series in homage to the great composer.
» September 16
The first in this series features the dazzling cellist Denise Djokic in Schumann’s passionate Cello Concerto. Conductor Yoav Talmi also displays his prowess as an arranger in Brahms’ String Sextet No. 1 for string orchestra. Schumann’s lush Fourth Symphony finishes the program.
» November 18
The relationship between Robert and Clara Schumann and Johannes Brahms was complex. Clara’s friendship with Brahms intensified after her husband’s death and their closeness was often the subject of gossip. While it is unclear if Brahms professed his love before Robert’s death, Clara remained devoted to her husband but blossomed in Brahms’ friendship. A selection of Brahms’ Hungarian Dances start the evening followed by the OSQ’s premiere of Clara’s Piano Concerto, Op. 7. Robert’s Symphony No. 2 was a labour of love, as its cheerful C major key shields us from his ensuing illness and depression. Interspersed throughout the program are readings of excerpts from the correspondence among the three composers.


Bach to School: Kid-Friendly Concerts This Fall
Crystal Chan

With everyone shifting their attention from hitting the beaches to hitting the books, it is important to remember education also happens outside the classroom. It’s become du jour for orchestras to keep children in mind when scheduling their season programming, so there are a variety of concerts to keep kids and parents of all stripes entertained and educated on evenings and weekends. Don’t miss this fall’s highlights:


» October 16-30
Jeunesses Musicales’ concert series features marionettes and puppets in an exciting child-friendly cabaret style show, Les deux colombes. The show is catered to three- to five-year-olds on the October 26 to 30 shows, for six to 12 year-olds on the October 16 to 20 shows, and for families on October 25. jeunessesmusicales.com

»November 1
Montreal was the second city in Canada (after Calgary) to initiate series of children’s concerts, and the popular Children’s Corner programming of the Orchestre symphonique de Montréal is promising to keep the long-running tradition alive and strong. This Halloween at Place des Arts, don’t miss the show which uses Mussorgsky’s Night on Bald Mountain and John Williams’ score from the Harry Potter movies to bring to life a spooky tale of mysterious happenings and bizarre creatures. osm.ca

» November 26
As part of the second installment of the Bach Before Bedtime concert series, Allegra Chamber Music presents a concert of intimate small-ensemble classical music at Redpath Hall, which promises to be a fun, hands-on event for kids. Snacks will be at hand and children will be encouraged to participate on stage and speak with the musicians. allegrachambermusic.com/bach

Quebec City

» November 22
The Orchestre symphonique de Québec stages the popular Beethoven Lives Upstairs, which was turned into a critically acclaimed television movie in 1992. The story follows young Christopher, a boy whose family rents the upstairs apartment to Ludwig himself. The young boy soon befriends the ‘crazy’ neighbour upstairs and develops a passion for his music. osq.org


» November 1
If brass is more your thing, Frédéric Demers showcases seven trumpets in a self-proclaimed “techno-multimediatic” show of talent for youngsters, which was very popular last season as part of the Kinderconcerts series (Nov 1 – Piston and his 7 trumpets). nac-cna.ca/en/family/kinderconcerts.cfm

» November 21
Young ones from the nation’s capital will be treated to The Listener, two matinee collaborations (November 21) between the National Arts Centre Orchestra and the Magic Circle Mime Company, starring a bugle-playing mime with a desire to sing and a tap-dancing ballerina. And 45 minutes before each show don’t miss the transformation of the lobbies into ‘TuneTown’, where kids of all ages will find free hands-on activities. nac-cna.ca/en/family/familyadventures.cfm


» Starting September 24
Head on down to Toronto’s Harbourfront Centre for a season of free children’s music concerts Sundays beginning September 24 from 1 to 5 pm as part of the Music with Bite series. Kids are invited to get up close to the musicians and after each performance there is a complimentary milk and cookies session where artists are available for questions. Scheduled concerts include Theatre Cotton Robe’s re-telling of the Orpheus myth, which engages kids in Operatic favourites (Dec 6) and All Aboard to Planet Alloy, a fun-filled futuristic blast to outer space, where astronauts have only music to communicate with extraterrestrials (Oct 11). jeunessesmusicales.com


» September 20; October 11
The award-winning Platypus Theatre hails from Ottawa and tours productions introducing symphonic music to children across the globe. This fall, they bring the National Arts Centre-sponsored production of Rhythm in Your Rubbish to Calgary on September 20 and Vancouver on October 11. In Dr. Seuss-style language, the show follows the story of two tramps who discover music on the street and a world of creativity, fun, and beauty along with it. platypustheatre.com

(c) La Scena Musicale