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La Scena Musicale - Vol. 13, No. 7

Upcoming Concerts à venir

Par/by Julie Roy, Graham Lord, Holly Higgins Jonas / April 10, 2008


An Orthodox Evening
Last fall, Montreal welcomed Marika Kuzma in her dual position as the new director of the St. Lawrence Choir and the OSM Chorus, succeeding Iwan Edwards. Following seventeen years in academia as Professor of Performance in the Department of Music at the University of California, Berkeley, Kuzma is delighted to work with Kent Nagano and the Montreal Symphony Orchestra. “I am really a musician at heart. I have had the privilege of working with Kent Nagano and I welcomed any opportunities to work with him. Moreover, Montreal brings me closer to my family on the east coast, in Connecticut – a decided bonus.”
From the start, Kuzma and the St. Lawrence Choir executive explored new ways of connecting with the Montreal community. She explains that An Orthodox Evening is particularly exciting because it “explores the culture surrounding Rachmaninov’s Vespers, which is not only his major religious work, but also may be the most grandiose masterpiece in the Orthodox Church’s music repertoire.”
CBC’s Kelly Rice will be the moderator of this special symposium. Panelist Father Ihor Kutash, a Ukrainian Orthodox priest, Scholar in Religious Studies, and Orthodox Chaplain at McGill University, will address the larger theological Christian Orthodoxy framework, including the split away from Western Christianity and the resultant two cultures. Father Steven Bigham, a Russian Orthodox priest and Specialist in Orthodox Iconography, will describe the visual splendors of the Orthodox churches (or “sobors”): the icons, banners, domes, architecture, use of gold leaf, etc. Unlike some of the austere Western Christian churches, the “sobors” have no problem with opulence!
Finally, Kuzma, an expert in Slovak choral music, will present the aural splendor offered by Orthodox music and will describe how Orthodox choral repertoire differs from western styles. “Those in attendance will learn how theology has had an impact on the nature of Orthodox liturgical music. Text includes repeated references to the Virgin Mary. Since the use of instruments (even the organ) is not permitted, all singing is a capella, and the choir is used in a symphonic style. Tinkling bells are incorporated. Vespers are traditionally performed on Saturday nights as an “all-night vigil”, slipping into the early hours of Sunday. I will offer some excerpts of vespers and encourage members of the audience to attend the St. Lawrence Choir’s full rendition of Rachmaninov’s Vespers on May 31st at Notre-Dame-de-Grâce Church.”
The symposium is a must-attend event for students and lovers of history, religion, art, architecture, music, and for those who have ever had any curiosity about Orthodoxy icons and music. The St. Lawrence Choir presents An Orthodox Evening on April 30th at the McCord Museum. 514-483-6922.

Première de Théodore Dubois
Le Chœur et l’Orchestre philharmonique du Nouveau Monde, les Chanteurs de Sainte-Thérèse, le Chœur classique d’Ottawa et le Chœur de Mont-Tremblant, sous la direction artistique de Michel Brousseau, nous présenteront la première nord-américaine de La Messe solennelle de Saint-Rémi de Théodore Dubois ainsi que la Messa di Gloria de Giacomo Puccini. Les solistes pour ces concerts seront la soprano Maria Knapik, le ténor Steeve Michaud et le baryton Marc Boucher. Le samedi 3 mai à l’église Sainte-Thérèse d'Avila de Sainte-Thérèse, le dimanche 4 mai à l’église Saint-Jean-Baptiste de Montréal, le vendredi 9 mai à Ottawa et le dimanche 10 mai à Mont-Tremblant.

Opera and Requiem at McGill
The McGill University Schulich School of Music presents its final operatic production of the school year, Handel’s Alcina. Hank Knox directs the McGill Baroque Orchestra and Patrick Hansen, in his first season as director of Opera McGill, will stage the production. Carried over from March, the last two performances are on April 1 and 2 at 7:30 PM in McGill’s Pollack Hall (tickets range from $10-$15).
The university’s music program will wrap up the season’s main performances with, as always, a large work for orchestra, chorus, and soloists; the powers that be have chosen wisely, as Alexis Hauser will lead the massed forces in Britten’s monumental and, sadly, appropriate-for-the-times War Requiem. The McGill Symphony Orchestra is joined by the school’s University Chorus, Chamber Singers and Cappella McGill as well as Les Petits Chanteurs du Mont-Royal; soloists are Leticia Brewer (soprano), Stefano Algieri (tenor) and Michael Meraw (baritone). The concert takes place at the Église Saint-Jean-Baptiste on April 12 at 8:00 PM; tickets are $10.


A glance at the schedule shows an apparently light April for the OSM, but let’s not forget their first international tour with Kent Nagano at the helm! The orchestra will be in Japan and South Korea between the 10th and the 19th. On either side of these dates, you can still get your fix from this world-class orchestra at Place-des-Arts. First up, Nagano leads Russian piano virtuoso Evgeny Kissin through Brahms’ Piano Concerto No. 2, a remarkable work of great scope and dialogue between soloist and orchestra. The second half features a monumental work with which the orchestra will tour immediately afterward: Richard Strauss’ epic Eine Alpensinfonie, a musical portrait of a day up, then down, a mountain in the Bavarian Alps. Concerts are on the 1st and 2nd at 8:00 PM. Upon its return, the orchestra will be led by David Robert Coleman in a program of music from the United States, Mexico and Argentina (April 29, 8:00 PM). The conductor will premiere one of his own works, a piece for solo clarinet and orchestra, to be performed by local freelancer and contemporary music specialist Lori Freedman. Also on the menu is Mexican composer Silvestre Revueltas’ La noche de los Mayas and Piazzola’s Adiós, Nonino. Two American favourites round out the program: Bernstein’s Symphonic Dances from West Side Story and Gershwin’s whirlwind concerto Rhapsody in Blue, to be performed by Oliver Jones. May starts up at the Basilique Notre-Dame with Louis Lortie as both pianist and conductor in two programs of Mozart piano concerti and Ravel orchestral works. (May 1st and 6th, 7:30 PM). Back at Place-des-Arts the next day for a matinée (May 7, 10:30 AM), McGill Symphony Orchestra conductor Alexis Hauser takes the helm in Sibelius’ Symphony No. 2, a rich and romantic work often heard as an ode to his native Finland. OSM principal bassoonist Stéphane Lévesque takes centre stage in solo works by Berwald and von Weber, while the program opens with Mozart’s Overture to The Abduction from the Seraglio.

Orchestre Métropolitain
The Orchestre Métropolitain du Grand Montréal opens April with a concert on the 3rd (8:00 PM) at the Cégep Marie-Victorin with French and Russian Masterworks: Franck’s Symphony in D minor starts things off, followed by Rachmaninov’s valedictory composition, Symphonic Dances. The grandiose Franck will be contrasted against Fauré’s gentle and conciliatory Requiem for the next set of concerts. The Chœur de l’Orchestre Métropolitain will join the orchestra, along with soprano Suzie LeBlanc and baritone Marc Boucher for this French choral masterpiece. Shows are on the 7th at 8:00 PM (Cégep de Maisonneuve), the 9th at 7:30 PM (Église Notre-Dame-des-Sept-Douleurs) and the 14th at 7:30 PM (Salle Wilfrid-Pelletier, Place-des-Arts).

McGill Chamber Orchestra
Finally, the McGill Chamber Orchestra presents a gala concert at Théâtre Maisonneuve (Place-des-Arts) on the 15th at 7:30 PM. Boris Brott leads the orchestra and child prodigy pianist Jan Lisiecki will be featured in a variety of works including Mozart’s Piano Concerto No. 2 and other works by Liszt, Chopin and Rachmaninov. Tickets range from $36 to $58; contact 514-842-2112 for more information.

Friendship Across the Ocean
The Hong Kong SAR government, through the Hong Kong Economic & Trade Office, presents a concert of Chinese music entitled Friendship Across the Ocean (April 6th, 7:30 PM), at the Monument National’s Salle Ludger-Duvernay. The evening’s performances will include the Toronto Chinese Orchestra and the Overseas Chinese Musical Ensemble. All proceeds go the Women's Health Mission of the McGill University Health Centre. 514-790-1245


James Ehnes may very well be the toast of the Canadian classical music scene, given his recent Grammy victory for his recording with the Vancouver Symphony. The Pro Musica series presents him in recital on the 21st (7:30 PM at Théâtre Maisonneuve, Place-des-Arts) with pianist Andrew Armstrong in what promises to be an electric evening of Leclair, Brahms, Bartók and Strauss. As always, the Ladies’ Morning Musical Club serves up some world-class chamber music this month. First, the Artemis Quartett, founded at Germany’s excellent Musikhochschule in Lubeck, performs a pair by Beethoven (Quartet in C minor, opus 18 no. 4, and Quartet in B, opus 130 with Grosse Fugue, opus 133) and a pair by Stravinsky (Drei Stücke and Concertino). The concert is at McGill’s Pollack Hall on the 6th at 3:30 PM. Then, international piano sensation Till Fellner appears in a recital of works by Mozart, Schumann, Adès and Ravel on the 27th, again at Pollack, 3:30 PM.

Du 20 au 26 avril prochain, la Maison de la culture Ahuntsic célèbre officiellement le printemps : c’est le Festival Musique Multi-Montréal (MMM). Événement phare depuis 1990, MMM propose à chaque printemps les plus belles musiques du monde, révélant au public des perles rares et des trésors cachés. Deux mois d’écoute, 143 auditions, 54 groupes recommandés, 15 groupes Découverte MMM 2008 et 40 artistes en émergence issus de toutes les cultures musicales du monde d’ici ! Avec le parrain/porte-bonheur Philippe Fehmiu, découvrez les soirées thématiques du festival qui permettent de découvrir les musiques savantes de grandes traditions séculaires autres qu’occidentales. Révélations, créations et improvisations, ce grand rassemblement des nations est un incontournable carrefour des musiques du monde au Canada. Programmation disponible sur www.musiquemultimontreal.com.


Passages : La naissance
Le Studio de musique ancienne de Montréal, en collaboration avec la Société de musique contemporaine du Québec, offre une soirée unique en son genre, réunissant son chœur à la célèbre chanteuse jazz Karen Young accompagnée de ses musiciens. Au programme, des œuvres de Machaut, Ockeghem, Piero, Claude Vivier; avec Christopher Jackson et Walter Boudreau à la direction. Un concert de musiques anciennes et d’aujourd’hui, présenté dans le cadre de la Série Hommage à Claude Vivier de Montréal/Nouvelles Musiques. À la salle Pierre-Mercure du Centre Pierre-Péladeau le dimanche 13 avril 2008, 19 h 30. Réservation au 514-861-2626.

Le Nouvel Ensemble Moderne présente avec l’ensemble Constantinople des œuvres d’Analia Llugdar, de Peter Eötvös et de Martin Matalon ainsi qu’une création de Kiya Tabassian. Les solistes au programme seront Jérôme Laflamme à la flûte, Simon Aldrich à la clarinette et Julien Grégoire au vibraphone. Ce grand concert du NEM sous la direction de Lorraine Vaillancourt aura lieu à la Chapelle historique du Bon-Pasteur le 23 avril prochain à 20 h. 514-343-5636. En introduction à ce concert, une table ronde propose au public et aux invités spéciaux de discuter et d’échanger autour d’un buffet à salle Claude-Champagne de l’Université de Montréal dès 18 h 30. À noter également : en avant-première au concert du 23 avril, Kiya Tabassian présentera sa création en présence du NEM et de l’ensemble Constantinople à la Chapelle historique du Bon-Pasteur, le jeudi 17 avril à 14 h, entrée libre.

Vivier1 + Mahler5
Toujours dans le cadre de la Série Hommage à Claude Vivier de Montréal/Nouvelles Musiques, la Faculté de musique de l’Université de Montréal nous propose un concert Vivier/Mahler. L’Orchestre de l’Université de Montréal, sous la direction de Jean-François Rivest, présentera Lonely Child, une œuvre de Claude Vivier pour soprano et ensemble, interprétée pour l’occasion par la soprano Kripa Nageshwar. Le concert se poursuivra avec Upload, une création de Margareta Jeric, gagnante ex-aequo du Concours de composition 2007 de l’OUM, pour se terminer avec la sublimissime Symphonie no 5 de Mahler. Le samedi 5 avril 2008 à 19 h 30, à la salle Claude-Champagne de la Faculté de musique : 220, avenue Vincent-d’Indy. Billetterie ADMISSION : 514-790-1245 ou 514 343-6427. Veuillez noter que Lonely Child va être présentée également par l’Orchestre symphonique de Laval dans le cadre de son prochain concert du 6 mai à 20 h à la salle André-Mathieu. Aussi au programme : Le Tombeau de Couperin de Ravel et une des œuvres les plus importantes du répertoire symphonique, l’« Héroïque » de Beethoven.


Les Violons du Roy Les Violons du Roy nous convient à un week-end Bach et clavecin. Trois concerts en deux jours seront dédiés à l’intégrale des concertos pour clavecin et orchestre de Jean-Sébastien Bach. Une occasion d’apprécier le superbe clavecin Yves Beaupré de la salle Raoul-Jobin. L’événement réunit quatre brillants clavecinistes, Richard Paré, Matthew Halls, Olivier Fortin et Alex Weimann, qui joueront tantôt seuls, tantôt à deux, à trois et même à quatre, et ce, toujours accompagnés des Violons du Roy! Le vendredi 4 avril à 20 h, le samedi 5 à 16 h et 20 h, à la salle Raoul-Jobin du Palais Montcalm à Québec. 418-641-6040 ou 877-641-6040.

L’Orchestre symphonique de Québec nous présente « Italianissimo », un concert aux couleurs de l’Italie. Le public de l’OSQ retrouvera avec bonheur l’ensemble humoristique le plus musical du pays, le Quartetto Gelato, qui nous entraîne au cœur de l’Italie, pays de musique, de soleil et de glaces savoureuses. Œuvres de Salerno, Puccini, Pasculli, Astro, Cozens, Monti, Di Capua, Bernier et autres. Dans le cadre des week-ends électrisants d’Hydro Québec, les 18 et 19 avril, à 20 h au Grand Théâtre de Québec. 418-643-8486 ou 877-643-8486. L’orchestre symphonique de Québec rend hommage à Ralph Vaughan Williams. Un concert au rythme de Londres avec l’un des symphonistes les plus remarquables du XXe siècle.
L’orchestre présentera entre autres l’envoûtante Symphonie n°2 du compositeur, inspirée de la capitale anglaise et de la sonnerie du Big Ben, la plus célèbre horloge du monde. L’ancien conseiller artistique privilégié de l’OSQ et maître horloger pour la circonstance, Kees Bakels, réglera chacun des mouvements de cette soirée anniversaire. Le 23 avril à 20 h au Grand Théâtre de Québec. 418-643-8486 ou 877-643-8486. Ne manquez pas les populaires Préludes aux concerts présentés par Richard Lee, assistant chef résident, dès 19 h, au Foyer de la salle Louis-Fréchette du Grand Théâtre.

(c) La Scena Musicale