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La Scena Musicale - Vol. 13, No. 5 February 2008

Upcoming Concerts à venir

Par/by Julie Roy, Graham Lord, Philippe Gervais / February 12, 2008


Familiar faces dominate the February offerings from the Orchestre symphonique de Montréal: first up, Jacques Lacombe (the OSM’s former principal guest conductor and current music director of the Orchestre symphonique de Trois-Rivières) leads a trio of concerts: two evening performances on the 5th and 7th (8 PM) and a matinée on the 6th (10:30 AM). The evening shows feature violinist Nikolaj Znaider and the Mendelssohn concerto, with the matinée replacing this work with instrumental music from Wagner’s Tannhäuser, recently performed by the OSM. All three concerts include Vancouver composer Stephen Chatman’s Tara’s Dream, Honneger’s Symphony No. 3 (Liturgique), and an OSM favourite, Ravel’s stunning La Valse. Always a fan favourite, local pianist Alain Lefèvre drops in for performances of Chopin’s ever-popular Concerto No. 1 on the 12th and 13th (8 PM). Japanese conductor Ryusuke Numajiri starts the program off with one of the most recognizable tunes of all-time, Mozart’s Eine Kleine Nachtmusik, and the second half showcases Aaron Copland’s expansive Third Symphony, whose last movement set the stage for his immortal Fanfare for the Common Man. Sports have no place in the concert hall? Think again. In a program entitled “Hockey Legends”, Kent Nagano starts with what would usually be a concert-closer, Strauss’s monumental Ein Heldenleben, in homage to heroes of the national game. Then comes Régis Campo’s orchestration of Erik Satie’s set of piano pieces, Sports et divertissements. Finally, former Forum organist François Dompierre teams up with Georges-Hébert Germain in a world premiere entitled Les glorieux, a tribute to our most beloved and legendary sports heroes. “Hockey Legends” takes place on the 20th at 8 PM. Next up, Nagano serves up two classics of the repertoire, Beethoven’s Symphony No. 5 and Dvorák’s Symphony No. 9 (From the New World), and pairs them with two Canadian works. One, a new composition by Denis Gougeon entitled Écoutez mon histoire, draws on elements of Canadian folk music and features Yves Lambert (of La Bottine Souriante fame) on accordion; the other, by Gilles Tremblay, is called Les Pierres crieront and has eclectic cellist Matt Haimovitz as the soloist (26th and 27th at 8 PM). Finally, we can’t wait until March to tell you about this one: superstar Russian violinist Maxim Vengerov performs the beloved Tchaikovsky concerto with Nagano and the OSM on March 3rd and 4th (8 PM). Other works on the program include a world premiere by Korean composer Unsuk Chin, fragments from Debussy’s The Martyrdom of St. Sebastian, and Scriabin’s sensational The Poem of Ecstasy. Note that this program will be repeated on March 8th in arguably the most famous venue in the world, New York’s Carnegie Hall. All MSO concerts listed here take place at Place-des-Arts, Salle Wilfrid-Pelletier. Call 514-842-9951 for tickets.

The Orchestre Métropolitain du Grand Montréal starts February off with a program that’s all about contrast, even though only one composer is being performed: Yannick Nézet-Séguin has chosen two Tchaikovsky symphonies, the Little Russian (No. 2) and the Pathétique (No. 6). While the former is a joyous folk-inspired homage to Ukraine, the better-known Pathétique is a tour-de-force orchestral workout, taking the audience on a rollercoaster of emotion the likes of which only Tchaikovsky could navigate, from triumphant marches to one of the most profound expressions of sadness and desolation ever found in music. Presented at Théâtre Maisonneuve (Place des Arts) on the 4th, 7:30 PM, and in Ville St-Laurent, Verdun, and Outremont from the 5th to the 8th. Check the calendar for full listings.

In other orchestral news around the city, I Musici de Montréal and Yuli Turovsky present one of Bach’s greatest masterworks, the Musical Offering, in a more casual atmosphere, as part of their Ogilvy Series. Performances are at 11:00 AM and 5:45 PM on both the 14th and 15th in Ogilvy Tudor Hall, located on the 5th floor of La Maison Ogilvy (1307 Ste-Catherine West); tickets are $17-$23, call 514-982-6038. The Conservatoire de musique de Montréal’s orchestra offers a program of repertoire that looks back at the classical period from the Romantic era, as well as the 20th century. Louis Lavigueur conducts, and soloist Frédéric Payant will perform Arutiunian’s Trumpet Concerto; also on the program is Stravinsky’s neoclassical Pulcinella Suite, and Bizet’s capricious Symphony No. 1. The concert is presented on the 15th (7:30 PM) at Salle Jean-Eudes, and again on the 17th (2:30 PM) at Théâtre Maisonneuve; admission is free. The Orchestre symphonique de Laval and conductor Alain Trudel present Adieu, Amadeus!, a program dedicated to composers who knew Mozart or worked with him. Symphonies by Johann Christian Bach, Michael and Joseph Haydn, and a work by Alfred Schnittke entitled Moz-Art à la Haydn. The concert is on the 20th (8 PM) at Salle André-Mathieu, and is hosted by Edgar Fruitier; contact 450-667-2040 for more info. Finally, Quebec City’s accomplished chamber orchestra, Les Violons du Roy (led by Jean-Marie Zeitouni), comes to Salle Pierre-Mercure on the 23rd (8 PM) to present L’expérience Bartók, a concert that pairs two 20th-century masters. Naturally, you’ll hear the Hungarian composer’s work, including his Divertimento and Music for Strings, Percussion, and Celeste. Also on the bill are Arvo Pärt’s Festina lente and his hauntingly beautiful Fratres. Call 514-987-6919 for more information.


Check out Les Boréades, led by Francis Colpron, on the 7th at the Chapelle Notre-Dame-de-Bon-Secours at 8 PM. You’ll hear sublime trios by Marin Marais, as well as the main attraction, the two Apothéoses by Couperin as he paid homage to the French and Italian masters of their respective days: Jean-Baptiste Lully and Arcangelo Corelli. Tickets range from $12-$25, call 514-634-1244.

Don’t miss one of Johann Sebastian Bach’s many contributions to the great keyboard repertoire: The Goldberg Variations. Young French harpsichordist Benjamin Alard visits Montreal to perform this great masterpiece on the 22nd, 8 PM, at the Chapelle Notre-Dame-de-Bon-Secours. Call 514-748-8625 for tickets.

Since 1974, the Studio de musique ancienne de Montréal (SMAM) has enjoyed a reputation for its inspired performances of Renaissance and Baroque music. See the musicians in Regal Moments, a concert dedicated to Henry Purcell, the quintessence of Baroque England. Regal Moments takes place on the 24th at Église St-Viateur at 7:30 PM, and tickets range from $20-$45; call 514-861-2626.


Un évènement à ne pas manquer ! Le Ladies’ Morning Musical Club nous convie à un concert avec les très talentueux Régis Pasquier
au violin et Abdel Rahman El Bacha au piano. Un programme à faire rêver : la Sonate no 3 en ré mineur opus 108 de Brahms, la Sonate no 2 en ré majeur opus 94 bis de Prokofiev et la Sonate no 9 en la majeur opus 47 « Kreutzer » de Beethoven. Le dimanche 3 février à 15 h 30, à la salle Pollack de l’Université McGill, réservation au 514-932-6796.

La Société Pro Musica nous invite à entendre l’excellent trio Capuçon, qui interprétera l’intégrale des trios pour piano, violon et violoncelle de Johannes Brahms. Formé de Renaud Capuçon au violon, de Gautier Capuçon au violoncelle et de Nicholas Angelich au piano, le trio s’est imposé en quelques années dans le monde de la musique classique et se fait acclamer sur toute la planète. Un concert de la série Émeraude, le lundi 11 février 2008 à 19 h 30, au théâtre Maisonneuve de la Place des Arts. Réservation au 514-842-2112 ou 800-361-4595.

Encore une date à retenir au Ladies’ Morning Musical Club, qui nous présente le Quatuor Takács, fondé à Budapest, gagnant de troix Gramophone Awards et d’un Grammy pour l’intégrale des quatuors de Beethoven chez Decca. Pour le plaisir des mélomanes, avec Haydn, Bartók, Brahms au programme, le dimanche 24 février à 15 h 30, à la salle Pollack de l’Université McGill, réservation au 514-932-6796.

La Société Pro Musica présente l’ensemble allemand Mozart Piano Quartett. Un splendide quatuor, fervent défenseur du répertoire romantique. Le quatuor nous offre un programme bien choisi du répertoire piano et cordes : le Quatuor no 4 op. 16 bis de Beethoven, le Quatuor en mi bémol majeur op. 87 de Dvorák et le Quatuor no 3 en ut mineur op. 60 de Brahms. Un concert de la série Émeraude, le lundi 25 février 2008 à 19 h 30, au théâtre Maisonneuve de la Place des Arts. Réservation au 514-842-2112 ou 800-361-4595.


February will see some very busy activity in the Montreal opera scene. Notably, l’Opéra de Montréal stages their production of The Barber of Seville with performances at Place-des-Arts (Salle Wilfrid-Pelletier) on the 2nd, 6th, 9th, 11th, 14th, and 16th. Montreal conductor Jacques Lacombe, who has made a remarkable name for himself particularly through his opera savvy, takes the podium. He’ll lead the Orchestre symphonique de Montréal and a stellar cast including Julie Boulianne as Rosina (interviewed by La Scena Musicale in this issue on page 26), Aaron St. Clair Nicholson as Figaro, and tenor Frédéric Antoun as Count Almaviva, among others. Note that the performance on the 14th will be preceded by LSM’s 3rd Annual Valentine’s Day Fundraiser, entitled An Evening at the Opera. Contact 514-948-2520 for more information.

Also, two of Montreal’s top university programs mount their first major productions of 2008: Opera McGill present Mozart’s classic Cosi fan tutte, directed by Patrick Hansen and conducted by Julian Wachner. Performances run daily until February 2nd at 7:30 in Pollack Hall at the Schulich School of Music (tickets are $25/$20 for students and seniors). In case you miss it and want your Cosi fix, check out the production by Théâtre d’art lyrique de Laval under Sylvain Cooke on the 29th (call 450-687-2230 for more info). L’Université de Montréal, meanwhile, offers Johann Strauss’s comic Die Fledermaus from the 20th to the 23rd, conducted by Jean-François Rivest at U de M’s Salle Claude-Champagne. Check the regional calendar for full listings on all these top student shows and more.

Still in opera news, the Metropolitan Opera’s Live in High-Definition series continues at your local movie theatre. An encore presentation of Verdi’s Macbeth runs on the 9th at 1:30 PM, then is followed up by a live presentation of Puccini’s Manon Lescaut, starring Finnish sensation Karita Mattila on the 16th at 1:00 PM. This performance will also have an encore in case you can’t make it: March 1st. All Met Live shows can be seen at seven different movie theatres throughout greater Montreal; check the calendar for the one nearest you.

Two of Canada’s top chamber choirs will be performing in town in the coming month: visiting from Vancouver, musica intima is a unique ensemble of 12 unconducted singers. As part of their tour of the province, musica intima will perform some of their favourite classics from over the years, first at Montreal’s Chapelle historique du Bon-Pasteur (February 7th at 8:00 P.M.), then in Quebec City at Palais Montcalm on the 8th, also at 8:00 P.M. Peter Schubert’s acclaimed VivaVoce ensemble (whose recent disc of music by Pierre de la Rue is featured in our Reviews section) offers you songs by Brahms, Wolf, and Dvorak. Accompanied by Walter Delahunt and Pam Reimer, the concert is on the 16th at 7:30 at McGill’s Redpath Hall.

Finally, if musical theatre is more to your liking, check out Lakeshore Light Opera’s production of Gilbert and Sullivan’s Ruddigore, running from February 29 to March 8 at the Théâtre John Rennie in Pointe-Claire. The McGill Savoy Society also presents a G & S warhorse, The Mikaido, at McGill’s Moyse Hall. Evening performances (8:00 P.M.) run Feb. 7-9 and 14-16, as well as two matinees (9th and 16th) at 2:00 P.M.


Le Quatuor Molinari, qui se consacre au riche répertoire pour quatuor à cordes des XXe et XXIe siècles, se produira le samedi 2 février 2008, 14 h, à la Chapelle historique du Bon-Pasteur de Montréal. L’ensemble canadien, qui vient de fêter son dixième anniversaire le 7 novembre dernier, y présentera le concert Influences réciproques, avec au programme des pièces de Toru Takemitsu, Nicolas Gilbert et Alfred Schnittke. Entrée libre, réservation au 514-527-5515 ou au 514-872-5338. Dans le cadre de la série Vingtième et plus, le Quatuor Molinari présentera le même concert à la salle Redpath de l’Université McGill le vendredi 8 février 2008 à 20 h. Également dans la même série, le Quatuor Molinari présentera à la salle Redpath de l’Université McGill le vendredi 29 février 2008, à 20 h, les Quatuors nos 3, 9, 10 et 11 de R. Murray Schafer. Reconnu comme un grand spécialiste des œuvres de ce compositeur canadien, le Quatuor Molinari a été invité à participer aux célébrations du 75e anniversaire de naissance du compositeur.

À la Chapelle historique du Bon-Pasteur, La Société de musique contemporaine du Québec (SMCQ) présente le vendredi 8 février à 20 h Voix intimes, un concert de musique contemporaine avec l’Ensemble Transmission. Pour son tout premier concert, l’ensemble formé de grands habitués du répertoire récent offre un véritable panorama de la musique française de la fin du XXe siècle. Claude Vivier, qui vécut ses derniers mois à Paris, y trouve naturellement sa place à côté de Pierre Boulez, Tristan Murail, Iannis Xenakis, et Georges Aperghis. Présentée dans le cadre de la Série Hommage de Montréal/Nouvelles Musiques. Réservation au 514-843-9305 ou au 514-872-5338.

Le Quatuor Bozzini présentera le 9 février à Montréal, un concert John Cage. L’ensemble à cordes canadien qui œuvre dans les domaines de la musique nouvelle, contemporaine, expérimentale et classique, proposera dans le cadre de la série montréalaise trois pièces pour quatuor à cordes de John Cage. Outre la série montréalaise à la salle Tanna Schulich et la quatrième édition du Composer’s Kitchen, en mai 2008 à Montréal, la saison 2007-08 du Quatuor Bozzini inclut une tournée canadienne et deux tournées européennes, dont un enregistrement à la Deutschlandfunk de Cologne (Allemagne). Le concert aura lieu à la salle Tanna Schulich de l’Université McGill, le 9 février à 20 h. Billetterie : 514-845-4046.

À ne pas manquer : le 20 février, une soirée intitulée L’escale des solistes, aux couleurs du Liban, de l’Iran et d’Israël, avec le Nouvel Ensemble Moderne (NEM). Sous la direction de Lorraine Vaillancourt, le NEM s’est bâti une solide réputation ici comme à l’étranger, non seulement par la qualité de ses prestations et son intérêt pour le répertoire du XXe siècle, mais également par son engagement dans le domaine de la création. L’ensemble propose une interprétation convaincante des musiques d’aujourd’hui, leur accordant le temps et l’attention qu’elles méritent. Son répertoire reflète la variété des esthétiques, s’ouvre à la musique de tous les continents. Le 20 févier à 20 h à la Chapelle Historique du Bon-Pasteur, avec des œuvres de Zad Moultaka, Iradj Sahbai, Erel Paz et Gideon Lewensohn.

La 4e édition de MusiMars se déroulera à l’Université McGill du 3 au 7 mars. Le directeur artistique, Denys Bouliane, présente cette série de concerts de musique contemporaine en collaboration avec Walter Boudreau et la SMCQ ainsi que CBC et live@CIRMMT. Parmi les solistes, citons Rogers Covey-Crump, ténor avec le Hilliard Ensemble, le tromboniste Alain Trudel, le violoncelliste Matt Haimovitz et le corniste Denys Derome. Des conférences et cours de maître sont aussi au programme. Veuillez voir www.smcq.qc.ca ou www.mcgill.ca/music pour plus d’information.

L’Ensemble contemporain de Montréal présente Génération 2008 : les mini-concerts et ateliers publics de composition avec de jeunes compositeurs canadiens directement à l’œuvre avec les musiciens de l’ECM. Véronique Lacroix dirige l’ensemble et anime ces ateliers qui illustrent le processus d’écriture musicale. En collaboration avec le Conservatoire de musique de Montréal. A noter : le mini-concert et atelier nº 1 (vendredi le 8 à 11 h) se déroulera au Cégep de Saint-Laurent (514-524-0173). Le mini-concert et atelier nº 2 sera le samedi 9 février à 10 h 30, suivi du mini-concert et atelier nº 3 à 13 h 30, et conclusion avec le mini-concert et atelier nº 4 à 15 h 15, le tout à la Chapelle historique du Bon-Pasteur de Montréal. Info: 514-524-0173, entrée gratuite. Programme des ateliers : nº1 - Marble, Michael Berger (Alberta), nº 2 - In the Timeless Air, Fuhong Shi (Ontario), nº3 - Three Images for Flute Trio, Brian Harman (Québec) et nº 4- And dreams rush forth to greet the distance, Scott Good (Ontario).



Les Violons du Roy ouvrent le mois de février avec un concert intitulé Du classicisme au romantisme, donné le 1er en après-midi et de nouveau en soirée. Outre des œuvres de Beethoven et de Schumann, on y entendra le Rondo D. 438 de Schubert, mettant en vedette l’excellente violoniste Pascale Giguère, également membre de l’orchestre.

Programme bien différent le 22 et le 23, où les Violons s’attaqueront à du répertoire moderne et contemporain. À la Musique pour cordes, percussion et célesta écrite par Bartók en 1936 succéderont en effet deux compositions qui ont contribué à l’actuelle popularité de l’Estonien Arvo Pärt : Festina Lente, pour cordes et harpe, et Fratres, œuvre pour cordes et percussions dédiée à Benjamin Britten.

Sans doute vaudrait-il mieux réserver déjà ses billets pour le 7 ou le 9 mars, où les Violons ont eu la bonne idée d’une grande schubertiade, invitant à se joindre à eux le pianiste Benedetto Lupu, la jeune soprano Mireille Lebel et les voix d’hommes de la Chapelle de Québec. Dans l’esprit de ce qui était du temps de Schubert d’agréables réunions amicales, le programme sera très varié, le sublime et terrible Chant des esprits planant au-dessus des eaux côtoyant des pièces plus joyeuses comme la Sérénade et le Gondolier.


Le 13 février, l’OSQ nous amène à la découverte de la musique polonaise, avec laquelle le public pourra déjà se familiariser avant le concert grâce à une conférence de Paul Cadrin, musicologue et professeur à l’Université Laval. La pièce de résistance de cette soirée sera le premier concerto pour piano de Chopin joué par André Laplante, mais on entendra aussi des œuvres moins connues de Kilar et de Lutoslawski.

Le 17 en après-midi, l’orchestre offre cette fois, dans le cadre d’un concert familial, le Carnaval des animaux de Saint-Saëns. Une heure avant le spectacle, le jeune et moins jeune public pourra rencontrer les musiciens et même essayer les instruments au foyer de la salle Louis-Fréchette.


Bien connus par leurs nombreux enregistrements chez EMI, le violoniste français Renaud Capuçon et son frère Gautier, violoncelliste, se produiront pour le Club musical de Québec le 10 février, en compagnie du pianiste Nicolas Angelich. Voilà un bien jeune trio, assurément, mais dont on dit déjà qu’il est l’égal des plus grands. Sans doute le magnifique instrument de Renaud Capuçon, un violon Guarneri ayant appartenu à Isaac Stern, y est-il pour quelque chose.

(c) La Scena Musicale